memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Terowongan ‘bodoh’ Johnson antara Irlandia Utara dan Skotlandia dibatalkan karena peninjauan pengeluaran

Terowongan antara Irlandia Utara dan Skotlandia dan skema yang mendukung para penganggur untuk memulai bisnis mereka sendiri telah menjadi korban tindakan keras oleh Departemen Keuangan Inggris karena berjuang dengan pembatasan pengeluaran publik yang dipaksakan sendiri.

Rencana Boris Johnson untuk membangun “terowongan terbodoh di dunia” yang menghubungkan Skotlandia dan Irlandia Utara – yang diperkirakan menelan biaya setidaknya £15 miliar – telah digambarkan sebagai “mati” oleh pejabat pemerintah yang diberi pengarahan tentang negosiasi pengeluaran menjelang anggaran Rishi Sunak bulan ini. lanjut.

Kanselir memberi waktu kepada rekan-rekan kabinetnya sampai Senin malam untuk menyelesaikan tawaran mereka untuk pengeluaran publik dan memperingatkan mereka bahwa dia ingin “menempatkan keuangan publik pada jalur yang berkelanjutan dalam jangka menengah”.

Tinjauan pengeluaran Sunak akan mengatur lanskap untuk sektor publik hingga pemilihan berikutnya, karena sekolah, pengadilan, dewan lokal, dan transportasi menuntut lebih banyak uang setelah krisis Covid.

Tinjauan pengeluaran akan memberikan pukulan besar bagi rencana Johnson untuk membangun jembatan atau terowongan sepanjang 21 mil dari Skotlandia ke Irlandia Utara. “Dia sudah mati – setidaknya untuk saat ini,” kata seorang pejabat pemerintah.

Johnson melihat terowongan itu sebagai cara untuk menghubungkan bagian-bagian komponen Inggris Raya dan sangat tertarik untuk menghubungkan Irlandia Utara dengan Inggris Raya setelah gejolak Brexit.

Seorang pejabat mengatakan ide itu “lebih awal dari waktunya” dan terowongan itu bisa menjadi layak di masa depan mobil self-driving. Teknologi saat ini membutuhkan terowongan rel yang ‘sangat panjang’, yang membutuhkan kemiringan yang dangkal.

Namun, Dominic Cummings, mantan penasihat senior Johnson, mengatakan pada bulan Juli: “Satu-satunya agenda perdana menteri adalah membeli lebih banyak kereta api, membeli lebih banyak bus, mendapatkan lebih banyak sepeda, dan membangun terowongan paling bodoh di dunia ke Irlandia.”

READ  Varian baru dengan mutasi yang berpotensi mengganggu ditemukan di Inggris

Johnson telah memerintahkan peninjauan “Union Connection” oleh Sir Peter Hende, kepala Network Rail, yang akan melaporkan skema prioritas sebelum menyelesaikan tinjauan pengeluaran dalam anggaran 27 Oktober.

Tuan Hendy telah menugaskan studi kelayakan tentang kemungkinan hubungan Irlandia Utara; Jembatan itu harus melintasi Selat Utara yang dilanda badai sementara terowongan itu harus menavigasi tempat pembuangan amunisi masa perang di daerah Beaufort Dyke.

Seorang juru bicara pemerintah menolak untuk mengatakan apakah hubungan dengan Irlandia Utara akan bertahan dari tinjauan pengeluaran tetapi “memperkuat konektivitas di seluruh Inggris dan meningkatkan infrastruktur transportasi adalah inti dari agenda ‘penyelesaian'”.

Korban awal lain dari kampanye Perbendaharaan adalah New Enterprise Allowance, sebuah program yang diluncurkan satu dekade lalu menjadi kemeriahan besar oleh David Cameron. Ini telah memberikan hibah masing-masing lebih dari £ 1.000 kepada sekitar 250.000 orang sejak dimulai pada tahun 2011.

Namun, Therese Coffey, Sekretaris Pekerjaan dan Pensiun, telah merekomendasikan untuk menghilangkannya sebagai bagian dari penyajian pengeluarannya ke Departemen Keuangan, kata para pejabat.

Seorang menteri mengatakan keputusan itu adalah bagian dari upaya untuk memfokuskan sumber daya pada rencana yang paling efektif. Namun waktu rencana tersebut akan menimbulkan pertanyaan, seiring pemerintah bersiap untuk mengakhiri skema cuti Covid-19.

Kanselir menaikkan pajak sebesar £12 miliar minggu lalu untuk mendanai pengeluaran tambahan untuk perawatan kesehatan dan sosial. Itu bisa berarti lebih banyak uang untuk departemen lain yang takut NHS akan “menelan” sumber daya yang langka.

Namun Sunak mengatakan pekan lalu bahwa tidak akan ada dana tambahan yang tersedia untuk departemen lain selain total pengeluaran yang ditetapkan pada saat anggaran Maret.

Dia berpendapat bahwa pengeluaran departemen akan meningkat pada tingkat tahunan sebesar 4 persen lebih dari inflasi, “peningkatan terbesar secara riil dalam pengeluaran publik departemen dari parlemen mana pun di abad ini,” tulis Sunak kepada sesama menteri.

READ  A California hospital has been set to administer the COVID vaccine to relatives

Satu-satunya bidang penghindaran dalam tinjauan pengeluaran adalah bahwa departemen mungkin dapat membujuk Departemen Keuangan untuk mengejar pengeluaran khusus untuk Covid-19. Mr Sunak memperingatkan bahwa ini akan dianggap “hanya dalam keadaan luar biasa, di mana reformasi dan efisiensi tidak cukup untuk mendanai kegiatan inti”.

Hak Cipta The Financial Times Limited 2021