memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa sinyal menarik untuk “ kehidupan ” di Venus sederhana, sulfur dioksida purba

Sisi malam Venus seperti yang terlihat pada inframerah termal.

Sisi malam Venus seperti yang terlihat pada inframerah termal.
gambar: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Ilmuwan mengejutkan dunia pada tahun laluTelinga dengan mengaku ditemukan Pengaruh fosfin Di awan Venus. Penelitian baru menunjukkan gas ini – dan ini menarik, Diproduksi oleh mikrobaDia sebenarnya tidak bertanggung jawab atas sinyal yang mereka temukan. Sebaliknya, itu adalah sulfur dioksida, bahan kimia yang tidak terlalu menarik.

Luar biasa Penelitian Publikasi Nature September lalu ditantang oleh makalah penelitian yang akan diterbitkan dalam The Astrophysical Journal, yang versi pendahuluannya sedang dirilis. Tersedia Di arXiv. Ini bukan makalah pertama saya Tunai Fosfin ditemukan dengan jelas di Venus, dan mungkin itu bukan yang terakhir.

Fosfin ini mungkin telah ada di Venus sebagai penemuan yang menyadarkan kita, karena makhluk hidup adalah satu-satunya sumber gas bau yang diketahui. Tim yang bertanggung jawab atas penemuan tersebut, dipimpin oleh astronom Jane Graves dari Universitas Cardiff, menemukan bukti dalam sinyal spektral yang dikumpulkan oleh dua piringan radio: James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) dan Atacama Large Millimeter / Millimeter Array (ALMA). Garis spektral pada panjang gelombang tertentu menunjukkan adanya bahan kimia tertentu, dalam hal ini keberadaan fosfin pada lapisan awan merah muda.

Para penulis studi alam tidak mengklaim bahwa kehidupan ada di Venus. Sebaliknya, mereka meminta komunitas ilmiah untuk menjelaskan pengamatan mereka yang agak aneh. Faktanya, ini adalah klaim yang luar biasa, karena ini menunjukkan bahwa Venus – salah satu planet paling tidak ramah di tata surya – mungkin benar-benar dapat dihuni, dengan makhluk mikroskopis yang mengambang di awan.

Sayangnya, tampaknya bukan itu masalahnya.

“Alih-alih fosfin di awan Venus, data tersebut cocok dengan hipotesis alternatif: Mereka menemukan sulfur dioksida,” kata Victoria Meadows, rekan penulis studi baru dan profesor astronomi di Universitas Washington. pernyataan. “Sulfur dioksida adalah senyawa kimia paling umum ketiga di atmosfer Venus, dan tidak dianggap sebagai tanda kehidupan.”

Meadows, along with researchers from NASA, the Georgia Institute of Technology, and the University of California, Riverside, reached this conclusion by modeling conditions inside the Venusian atmosphere, which they did to re-interpret the radio data gathered by the original team.

“This is what’s known as a radiative transfer model, and it incorporates data from several decades’ worth of observations of Venus from multiple sources, including observatories here on Earth and spacecraft missions like Venus Express,” explained Andrew Lincowski, a researcher with the UW Department of Astronomy and the lead author of the paper, in the statement.

Equipped with the model, the researchers simulated spectral lines produced by phosphine and sulphur at multiple atmospheric altitudes on Venus, as well as how those signatures were received by ALMA and JCMT. Results showed that the shape of the signal, detected at 266.94 gigahertz, likely came from the Venusian mesosphere—an extreme height where sulphur dioxide can exist but phosphine cannot owing to the harsh conditions there, according to research. In fact, so extreme is this environment that phosphine wouldn’t last for more than a few seconds.

As the authors argue, the original researchers understated the amount of sulphur dioxide in the Venusian atmosphere and instead attributed the 266.94 gigahertz signal to phosphine (both phosphine and sulphur dioxide absorb radio waves around this frequency). This happened, according to the researchers, due to an “undesirable side-effect” known as spectral line dilution, study co-author and NASA JPL scientist Alex Akins explained in the statement.

“They inferred a low detection of sulfur dioxide because of [an] Sinyal ALMA yang lemah secara artifisial, “Linkoski menambahkan.” Tetapi pemodelan kami menunjukkan bahwa data ALMA yang dilemahkan garis akan tetap konsisten dengan sulfur dioksida bunga pada umumnya atau bahkan dalam jumlah besar, yang dapat sepenuhnya menjelaskan sinyal JCMT yang diamati. “

Temuan baru ini mungkin merusak makalah Nature, dan akan menarik untuk mendengar reaksi penulis terhadap kritik terbaru ini. Namun, sebagian ulama meyakini bahwa tulisan tersebut sudah ada di tembok, atau lebih tepatnya, di tempat sampah.

“Setelah karya asli diterbitkan dengan cepat, kami dan yang lainnya menaruh keraguan yang kuat dalam analisis mereka,” tulis Ignace Snellen, seorang profesor di Universitas Leiden, dalam sebuah email. “Sekarang, saya pribadi percaya bahwa ini adalah paku terakhir di peti mati hipotesis fosfin. Tentu saja, orang tidak pernah dapat membuktikan bahwa Venus benar-benar bebas dari fosfin, tetapi setidaknya tidak ada bukti tersisa yang menunjukkan sebaliknya. Saya yakin orang lain akan terus melakukannya. telusuri “.

Desember lalu, Snellen dan rekannya menantang studi alam, dengan alasan bahwa metode yang digunakan oleh tim Graves menghasilkan rasio signal-to-noise yang “salah” dan bahwa “tidak ada bukti statistik” fosfin di Venus.

Tidak adanya fosfin di Venus, dan dengan demikian tidak adanya tanda-tanda kehidupan mikroba, jauh lebih menarik daripada sebaliknya, tetapi itulah yang kadang-kadang terjadi. Sains tidak membuat klaim atau janji tentang daya tarik semua hal, dan kita, sebagai pembela metode ilmiah, harus menerima alam semesta terbuka kita seperti yang kita temukan.

READ  "Gletser Kiamat" Antartika menggantung "dengan kukunya"