memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Pulau Sierra Leone dengan nama Irlandia dan sejarah perdagangan budak

Nama perahu kayu kecil itu, “Kita semua hidup oleh Tuhan.” Naik pesawat di bagian selatan Semenanjung Freetown di Sierra Leone, dan Anda hanya membutuhkan waktu 30 menit melintasi ombak yang berombak untuk sampai ke Dublin.

“Selamat datang di Dublin, Kepulauan Pisang,” bertuliskan tanda berkarat yang menunjukkan bahwa pendatang baru sedang berjalan di bawahnya saat mereka meninggalkan pantai. “Pusat pariwisata Afrika. “

Nama Irlandia yang menakjubkan ini adalah pulau hijau subur, rumah bagi beberapa ratus warga Sierra Leone. Ini juga merupakan bekas Pelabuhan Ubaid, meskipun sebagian besar pengingat akan sejarah angker ini hampir lenyap karena tidak adanya dana untuk melestarikannya.

Dari sekitar 1747 hingga 1807, pedagang budak yang membeli tawanan dari suku-suku yang bertikai di daratan akan mengumpulkan mereka di Dublin, mengikat dan menahan mereka sampai saat untuk mengangkut kargo manusia ini ke Pulau Ponce di dekatnya, yang mengirim orang Afrika ke Hindia Barat. dan Amerika.

Sekitar 50.000 budak pergi dari Pulau Ponce, tetapi tidak jelas berapa banyak yang pertama kali datang melalui Dublin. Menurut bukti lokal, setiap budak di kotak itu akan ditandai dengan “RAC” – inisial Royal African Company. Ini adalah tanda bahwa mereka orang Sierra Leone dan pernah menanam padi, yang berarti mereka mungkin mendapatkan harga yang lebih tinggi.

Papan tanda bertuliskan “Dublin Banana Island, Memory Island”. Fotografi: Sally Hayden

Masih ada beberapa meriam yang digunakan tuan budak untuk melindungi diri mereka sendiri, dan beberapa batu yang merupakan bagian dari benteng budak. Ada juga sumur, di mana pemandu mengatakan bahwa budak “dikarantina” ketika mereka sakit; Jika mereka bertahan, mereka selanjutnya dijual dengan harga lebih rendah.

Penduduk setempat mencari sumbangan agar mereka dapat melestarikan apa yang tersisa dari masa lalu pulau itu, tetapi sebuah kotak usang yang ditutupi dengan kantong plastik dengan tulisan “Menuju Organisasi Arkeologi Pulau Pisang” tampak agak kosong. Sebaliknya, pulau Ponce yang lebih terkenal baru-baru ini menerima hibah sebesar $ 500.000 (423.000 euro) dari pemerintah AS untuk pekerjaan renovasi.

Orang asing

Saat ini, Dublin dikunjungi oleh warga Sierra Leone yang kaya dan orang asing yang bekerja di ibu kota, Freetown, dan kabupaten tetangga. Ada beberapa tempat yang menawarkan akomodasi, dari tenda mewah di Bafa Resort, hingga Daltons Guesthouse yang memiliki pantai pribadi.

Anda bisa pergi snorkeling, spearfishing, hiking, scuba diving gratis atau makan makanan laut segar, termasuk lobster. Tapi pariwisata internasional terbatas, setelah negara itu dilanda serangkaian bencana. Sierra Leone mengalami perang saudara yang berlangsung selama 11 tahun, berakhir pada tahun 2002 dan dipicu oleh perdagangan penambangan berlian ilegal. Antara 2014 dan 2015, ini menjadi salah satu dari tiga negara yang paling parah terkena wabah Ebola di Afrika Barat, yang menewaskan lebih dari 11.000 orang.

Sekarang, pandemi virus korona telah menghentikan sebagian besar perjalanan lagi. Bandara Internasional Sierra Leone ditutup selama empat bulan mulai Maret 2020, dalam upaya melindungi sistem perawatan kesehatan yang rapuh dari masuknya kasus Covid-19. Hingga saat ini, terdapat kurang dari 4.000 kasus dan hanya 79 kematian yang tercatat, di negara berpenduduk hampir delapan juta orang.

Kami memiliki hidup yang sangat mudah. Ada yang ikan, ada yang beternak, ada yang poyo tap [palm wine]. Di malam hari, selama beberapa jam, kami punya waktu untuk bertemu dan mendengarkan musik reggae

Wabah Ebola baru di negara tetangga Guinea belum menyebar ke seluruh perbatasan dan tampaknya tidak akan seburuk dulu karena ketersediaan vaksin dan perawatan kuratif.

Virus Ebola tidak menyentuh Dublin terakhir kali, menurut penduduk Moses Williams (58). Perang juga tidak berhasil, kecuali bahwa penduduk setempat menyambut pengungsi dari daratan yang ingin berlindung di sana selama perang.

Williams mengatakan pulau itu adalah tempat yang ideal untuk ditinggali – sangat indah dan tenang.

“Saya memiliki cukup udara segar,” katanya. “Jika Anda membutuhkan sesuatu yang tidak saya miliki, tanyakan pada tetangga atau teman dekat saya. Kami memiliki kehidupan yang sangat mudah. ​​Ada ikan, ada yang bertani, ada yang tap poyo.” [palm wine]. Di malam hari, selama beberapa jam, kami punya waktu untuk bertemu dan mendengarkan reggae. “

Kepala wanita

Yang tertua dari mereka berusia 80 tahun, katanya. Pulau ini dipimpin oleh “Presiden”, Veronica Sacchi. Kesempatan pendidikan terbatas; Ada 20 anak terdaftar di sekolah dasar setempat, tetapi siswa dikirim ke keluarganya di daratan jika mereka ingin melanjutkan belajar setelah itu.

Osman Camara, pemandu wisata di IPC Travel yang berbasis di Freetown, mengatakan dia akan sangat mendorong orang Irlandia untuk mengunjungi Dublin.  Fotografi: Sally Hayden

Osman Camara, pemandu wisata di IPC Travel yang berbasis di Freetown, mengatakan dia akan sangat mendorong orang Irlandia untuk mengunjungi Dublin. Fotografi: Sally Hayden

Osman Camara, pemandu wisata di IPC Travel yang berkantor pusat di Freetown, mengatakan dia akan sangat mendorong semua orang untuk mengunjungi Kepulauan Pisang, menggambarkan Sierra Leone sebagai “surga di bumi” yang penuh dengan “orang-orang terbuka”.

Tidak jelas bagaimana Dublin mendapatkan namanya, meskipun sejarawan Liam Hogan telah mengindikasikan bahwa itu dapat dikaitkan dengan Thomas Corker, sebuah perusahaan Anglo-Irlandia, seorang kerajaan Afrika yang menikah dengan keluarga suku Sherbo yang kuat, yang menguasai pulau-pulau itu. Corker dikatakan telah tiba di Sierra Leone dari Inggris pada tahun 1684.

“Sampai sekarang kami masih memiliki nama itu,” kata Camara, menunjuk ke sekeliling saat dia berdiri di pantai Dublin yang terpencil. “Saya mendorong orang-orang Irlandia untuk datang dan mengunjungi Dublin dan mempelajari lebih lanjut tentang pulau ini, yang merupakan bagian dari sejarah mereka.”

READ  Madrid explosion: two dead and several wounded, as a result of an explosion that rocked the Spanish capital