memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Pterosaurus bisa meluncurkan diri mereka sendiri setinggi 8 kaki untuk terbang di udara

Quetzalcoatlus, hewan terbang terbesar yang pernah dikenal, memiliki lebar sayap 40 kaki (12 meter) yang memungkinkannya terbang di langit, sebuah kelompok penelitian yang diterbitkan pada hari Rabu oleh Guardian melaporkan. Masyarakat Paleontologi Vertebrata.

Rekan penulis Matthew Brown, direktur Koleksi Paleontologi Vertebrata di University of Texas di Austin, mengatakan para ilmuwan telah bingung selama beberapa dekade tentang bagaimana makhluk sebesar itu bisa terbang.

Setelah bertahun-tahun melakukan penelitian, tim Brown menemukan bahwa Quetzalcoatlus berpotensi terbang dengan meluncurkan dirinya sendiri sejauh 8 kaki (2,4 meter) ke udara.

Butuh waktu hampir 50 tahun antara saat tulang ditemukan Taman Nasional Big Bend Di Brewster County, Texas, ketika para ilmuwan dapat menentukan bagaimana makhluk ini terbang. Brown mengaitkan ini dengan proses yang lambat dan melelahkan untuk menghilangkan tulang.

Seperti banyak spesies terbang lainnya pada masa itu, kata Brown, pterosaurus ini memiliki tulang berongga untuk membantu penerbangan.

“Anda memiliki jenis tulang yang terlihat seperti keripik kentang yang disimpan di batu yang sangat keras, dan Anda harus mengeluarkan tulang dari batu tanpa merusaknya,” katanya.

Dua spesies baru telah ditemukan

Selama setengah abad terakhir, dua spesies pterosaurus baru yang lebih kecil telah ditemukan di taman nasional juga.

Pada awalnya, para ilmuwan tidak yakin apakah hewan itu adalah versi remaja dari Quetzalcoatlus atau spesies yang sama sekali berbeda.

Para peneliti mengambil pengukuran yang tepat dari fosil dan menjalankannya melalui algoritma komputer. Jika mereka tidak lagi berada di sekitar hewan lain, kata Brown, kemungkinan itu adalah spesies lain.

Kerangka fosil berusia 300 juta tahun di Utah mungkin yang pertama dari jenisnya

Yang lebih kecil dari dua spesies baru memiliki paruh yang tajam sedangkan spesies yang lebih besar memiliki paruh yang panjang dan tipis yang mencapai satu titik.

READ  Pesawat ruang angkasa surya NASA menavigasi melalui flyby surya kesembilan

Hewan-hewan itu hidup di oasis berhutan lebih dari 70 juta tahun yang lalu di tempat yang sekarang disebut Texas, yang merupakan rumah bagi banyak perairan.

Quetzalcoatlus yang lebih besar kemungkinan menggunakan paruhnya yang sempit untuk berburu kepiting dan cacing di sepanjang air, menurut kelompok peneliti. Jenis reptil ini juga cenderung berburu sendirian.

Quetzalcoatlus yang lebih kecil lebih sosial dan akan menghabiskan waktu dalam kelompok besar. Para peneliti menemukan sekitar 30 hewan terbang bersama-sama dalam penggalian fosil.

Potongan teka-teki yang hilang, fosil

Para ilmuwan memiliki kerangka yang cukup lengkap dari spesies yang lebih kecil, tetapi hanya sebagian dari tubuh asli Quetzalcoatlus. Brown mengatakan dia ingin melanjutkan di mana Douglas Lawson, mantan mahasiswa pascasarjana di bidang geologi di University of Texas, yang menemukan tulang asli pada tahun 1971, tinggalkan.

Salah satu tujuan pribadi Brown adalah untuk mendapatkan izin dan pergi ke taman nasional untuk menemukan dan mengambil sisa hewan itu.

“Ini akan sangat berguna dan benar-benar menguji banyak hipotesis kami tentang seperti apa hewan besar ini berdasarkan yang kecil,” kata Brown.