memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Penjelajah yang gigih menemukan bukti banjir purba di Mars, kata para peneliti

Penjelajah yang gigih, yang menghabiskan berbulan-bulan perjalanan ke Mars, tidak mungkin mendarat di tempat yang lebih menarik.

Kawah Jezero – Sepetak bebatuan Mars yang kering dan berangin, tempat rover mendarat di bulan Februari Itu dulunya adalah dasar danau yang dialiri oleh sungai kuno dengan banjir yang begitu kuat sehingga mereka bisa memindahkan batu, kata para ilmuwan.

hasil tersebut, Itu diterbitkan minggu lalu di Science, mengkonfirmasi kecurigaan para ilmuwan bahwa kawah tersebut berisi danau jutaan tahun yang lalu, dan juga menunjukkan bahwa bagian Mars ini memiliki masa lalu yang hangat dan lembab dengan siklus air yang lebih kompleks daripada yang diketahui.

“Ada sungai yang mengalir di sini,” kata Katie Stack Morgan, wakil ilmuwan proyek untuk Proyek Mars 2020 dan penulis makalah penelitian, tentang lanskap Jezero sekitar 3,5 juta tahun yang lalu. “Mungkin Jezero adalah tempat yang baik untuk memiliki kehidupan dan lingkungan itu telah berkembang dari waktu ke waktu.”

Studi lebih lanjut dapat membantu para peneliti memahami mengapa planet ini mengering dan memberikan petunjuk baru tentang apakah planet ini pernah mendukung kehidupan.

Pemandangan dari tanah

Perspektif baru – berkat ketekunan – dan pekerjaan penyelidikan geologis para ilmuwan memungkinkan gagasan ini.

Penjelajah, yang mengirimkan gambar dari permukaan kawah ke Bumi, memberi para ilmuwan pandangan baru yang tidak dapat dilihat dari luar angkasa.

“Apa yang Anda pikir Anda lihat dari orbit di sekitar Mars mungkin tidak seperti yang Anda lihat saat memasuki kawah setinggi mata,” kata Stack Morgan.

Gambar tingkat permukaan mendukung teori para ilmuwan bahwa Jezero pernah berisi danau yang dalam.

Gambar-gambar itu juga memberi para ilmuwan, termasuk 39 penulis makalah ilmiah, kemampuan untuk menganalisis lapisan batuan pada singkapan yang disebut Kodiak. Para peneliti menemukan bahwa lapisan ini sesuai dengan bagaimana delta sungai muncul di Bumi, menunjukkan aliran air ke danau purba.

READ  Bagan perbandingan ukuran lubang hitam memberikan pandangan baru tentang alam semesta

Namun visualnya juga mengandung beberapa kejutan. Di tebing lain di dekat Kodiak, para ilmuwan melihat batu-batu besar – beberapa hingga lima kaki lebarnya dan dibentuk oleh air – di dalam lapisan atas formasi, menurut makalah ilmiah tersebut.

Mereka menduga bahwa batuan tersebut diendapkan selama peristiwa banjir besar yang cukup kuat untuk mengubah daerah aliran sungai di Mars dengan cepat.

Mereka tidak tahu apa yang menyebabkan banjir ini, tetapi mereka berspekulasi di koran bahwa hujan deras, pencairan salju yang cepat atau perubahan es glasial dapat memicu banjir.

“Sangat sulit untuk membangun kembali hal semacam ini,” kata Stack Morgan.

Mencari tanda-tanda kehidupan

Ketekunan adalah penjelajah pertama yang mengumpulkan dan menyimpan sampel batuan Mars.

Stack Morgan mengatakan sangat menarik untuk mengetahui dengan pasti bahwa rover akan mengunjungi dan mengumpulkan sampel dari danau kuno yang dialiri sungai.

Ini berarti penjelajah akan memiliki akses ke berbagai jenis batuan yang diendapkan di kawah. Penjelajah itu juga harus dapat menjangkau dan mengambil sampel bagian dari dasar danau kuno, katanya, yang “persis jenis tempat tidur di Bumi yang bagus untuk bahan organik dan biosignatures.”

Rover mungkin berada di tempat yang tepat untuk menjawab beberapa pertanyaan terdalam umat manusia.

“Itulah sebabnya kami datang ke Jezero dengan ketekunan seperti itu,” katanya. “Sejauh ini, Jezero tidak mengecewakan.”