memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Penjelajah NASA yang gigih menekan Mars

Pesawat luar angkasa Badan Antariksa AS yang gigih sekarang hanya tiga minggu lagi dari kedatangannya di Mars.

Robot dan planet merah masih memisahkan mereka Sekitar 4,5 juta kilometer (3 juta mil), tetapi celah ini menyempit dengan sangat cepat.

Kendaraan terbesar dan tercanggih yang pernah dikirim untuk mendarat di planet lain, robot NASA ditargetkan ke kawah subtropis yang disebut Jizero.

Pesawat diperkirakan akan mendarat sebelum 2100 GMT pada Kamis, 18 Februari.

Ke bawah, Rover NASA Para insinyur harus selamat dari apa yang oleh para insinyur disebut “tujuh menit teror” – waktu yang dibutuhkan untuk melakukan perjalanan dari atas atmosfer ke permukaan.

“Horor” adalah indikasi tantangan besar yang melekat dalam upaya mengurangi kecepatan masuk 20.000 km / jam menjadi sesuatu seperti berjalan dengan kecepatan tinggi pada saat “roda jatuh”.

“Ketika para ilmuwan melihat tempat pendaratan kami, Kawah Jezero, mereka melihat janji ilmiah dari segalanya: sisa-sisa sungai kuno mengalir dan mengalir keluar dari lubang ini dan mereka pikir ini adalah tempat untuk mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu. Tapi ketika saya melihat Jizero, saya melihat bahaya, “katanya. Kata Allen Chen, insinyur yang memimpin upaya Entry, Descent and Descent (EDL) untuk ketekunan.

Bahaya ada dimana-mana, ada tebing setinggi 60-80 meter yang membelah di tengah tempat pendaratan. Jika melihat ke barat, terdapat lubang-lubang yang tidak bisa keluar kendaraan walaupun kita berhasil mendarat di salah satunya. Dan jika Anda melihat ke timur, ada bebatuan besar. Penjelajah kami tidak akan senang jika kami menaruhnya di atasnya. “

Untungnya, ketekunan memiliki beberapa teknik yang telah dicoba dan diuji yang akan memastikannya mencapai titik aman di permukaan. Diantaranya adalah paket jet terkenal “Skycrane” yang berhasil mendaratkan kapal penjelajah NASA, Curiosity, delapan tahun lalu.

READ  Jika Anda berusia di atas 60 tahun, itu meningkatkan risiko demensia hingga 55 persen - kehidupan yang lebih baik

Bahkan ada beberapa plugin yang dirancang untuk meningkatkan keandalan. Sistem parasut yang memperlambat penurunan atmosfer dari kecepatan ultra-tinggi ke kecepatan subsonik sekarang memiliki apa yang disebut “pemicu jangkauan”. Ini menggandakan lebih akurat pembukaan parasut untuk membawa penjelajah lebih dekat ke titik target.

Tidak seperti Curiosity yang baru saja membuka parasut saat mencapai kecepatan yang telah ditentukan, Ketekunan akan memeriksa sekelilingnya terlebih dahulu sebelum mengeluarkan perintah.

Terkait dengan ini adalah sistem navigasi proporsional medan. Ketekunan adalah untuk memeriksa dan memverifikasi tanah di bawahnya terhadap citra satelit dari kawah untuk mengukur posisinya dengan lebih baik.

Chen bilang dia mirip denganmu, atau aku melihat ke luar jendela mobil kami dan kemudian kami melihat kembali peta untuk melihat di mana kami berada.

“Inilah yang kami minta agar ketekunannya lakukan sendiri, untuk mencari tahu di mana dia berada, dan kemudian pergi ke tempat-tempat aman yang diketahui di dekatnya.”

Curiosity berhasil mendarat satu mil dari titik sasaran. Sedikit melimpah. Ketekunan, dengan teknik pendaratan yang ditingkatkan, akan bekerja lebih baik.

Ilmuwan telah menamai wilayah yang termasuk mata tengah. Ini disebut Timanfaya, dinamai Taman Nasional Spanyol di Lanzarote, salah satu Kepulauan Canary.

Lanzarote Timanfaya adalah daerah vulkanik. Versi Mars, yang meliputi area seluas 1,2 kilometer kali 1,2 kilometer persegi, kemungkinan juga akan mencakup beberapa batuan beku. Itu adalah lantai Kawah Jiezero.

Meskipun ini adalah tempat pendaratan, itu bukanlah perhatian utama misi tersebut. Ini adalah delta yang tersisa di utara, bersama dengan beberapa batuan karbonat yang lebih jauh yang diyakini para peneliti mungkin mengikuti tepi danau besar di Jizero.

READ  Data CDC menunjukkan kurang dari 0,001% orang Amerika yang divaksinasi lengkap telah meninggal setelah kasus terobosan Covid-19

“Batuan karbonat sangat melimpah di Bumi, tetapi sangat langka di Mars dan kami tidak begitu yakin mengapa,” kata Ken Farley, Ilmuwan Proyek NASA dalam Ketekunan.

“Ada area di tepi kawah yang di pantai akan memiliki konsentrasi karbonat yang tinggi. Ini sangat menarik bagi kami, karena karbonat sering mengendap di tanah. [by living organisms]: Orang pasti akrab dengan hal-hal seperti terumbu karang. Ini cara yang baik untuk mencatat tanda tangan vital, katanya kepada BBC News.

Dalam kondisi yang tepat, stratolit akan terbentuk di perairan dangkal

Impiannya adalah bahwa ketekunan akan menemukan bukti fosil stromatolit. Ini adalah endapan sedimen yang dibentuk oleh lapisan atau alas mikroorganisme.

Struktur dan kimia yang ada di dalamnya dapat diketahui oleh ahli geologi. Karena itu, kita berbicara tentang bebatuan di Jizero yang berusia sekitar empat miliar tahun.

Penemuan tersebut tidak mungkin berasal dari koleksi slam-dunk, itulah sebabnya Perseverance akan mengumpulkan penemuannya yang paling menarik untuk ekspedisi selanjutnya untuk memulihkannya dan membawanya kembali ke Bumi untuk studi yang lebih rinci.

Farley mengatakan kegigihan akan menimbulkan pertanyaan paling mendasar, dan jawaban apa pun yang akan menghasilkan akan membantu.

“Apakah ini tentang membangun lingkungan yang layak huni di mana kehidupan akan datang? Atau apakah itu percikan ajaib yang harus terjadi juga?” Jawaban atas pertanyaan itu sangat penting, karena kita sekarang tahu bahwa ada miliaran, secara harfiah miliaran planet di luar Bumi.

Dia menjelaskan, “Apa kemungkinan kehidupan tidak ada di sana? Tampaknya kecil bagi saya, tetapi itu semua tergantung pada seberapa luas percikan ini di mana-mana yang membuat kehidupan terus berjalan.”

Danau Kawah
Bull’s eye terletak di alun-alun yang disebut Timanfaya. Batuan karbonat berwarna hijau