memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Pemerintahan Trump meninggalkan Biden dengan dilema rudal

Perbesar / Hari itu akan segera berakhir di Stennis Space Center NASA setelah peluncuran rudal SLS di Green Run Test pada 16 Januari 2021.

Trevor Mahlman

Hampir dua tahun lalu, Wakil Presiden Mike Pence memberikan temuan paling penting Wacana Kebijakan Luar Angkasa Dari masa jabatannya. Selama pertemuan Dewan Antariksa Nasional di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall di Alabama, Pence memaparkan rencana pemerintahan Trump untuk mendaratkan manusia di bulan pada tahun 2024.

“Kita harus melipatgandakan upaya kita di sini di Huntsville dan di seluruh program ini,” kata Pence, berbicara kepada para insinyur yang memimpin pengembangan roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA. “Kita harus mempercepat program SLS untuk mencapai tujuan ini. Tapi ketahuilah ini: Presiden NASA dan Direktur Jim Bridenstein telah mengarahkan untuk mencapai tujuan ini dengan cara apa pun yang diperlukan.”

Pada saat itu, insinyur NASA di Marshall memberi tahu Pence bahwa mereka yakin roket SLS akan memulai penerbangan perdananya pada tahun 2020, dan telah menetapkan jadwal yang memungkinkan astronot kembali ke bulan pada tahun 2024. Namun, Pence menekankan bahwa dia tidak berkomitmen. untuk apapun. Satu rudal atau kontraktor. Bulan adalah targetnya – bukan alat untuk mencapainya.

“Jika kontraktor kami saat ini tidak dapat mencapai tujuan ini, kami akan mencari seseorang untuk melakukannya,” kata Pence di Huntsville. “Jika industri Amerika mampu memberikan layanan komersial penting tanpa pengembangan pemerintah, kami akan membelinya. Dan jika roket komersial adalah satu-satunya cara untuk membawa astronot Amerika ke bulan dalam lima tahun ke depan, maka roket komersial akan tersedia.”

Dua tahun telah berlalu sejak itu dan itu hilang. Tujuan ambisius Wakil Presiden untuk tahun 2024, untuk mendarat di Bulan, telah di luar jangkauan. Pence meninggalkan kantor. Tentu saja, SLS tidak akan diluncurkan pada tahun 2020. Sekarang, hampir pasti tidak akan diluncurkan sebelum tahun 2022. Lalu bagaimana?

Tidak perlu

Apa yang harus dilakukan dengan rudal Sistem Peluncuran Luar Angkasa adalah salah satu pertanyaan terbesar tentang kebijakan luar angkasa yang harus dihadapi pemerintahan Biden – yang belum mengidentifikasi para pemimpin utamanya – dalam beberapa bulan mendatang. Benar, Roket Besar yang NASA habiskan selama satu dekade dan pengembangan sekitar $ 20 miliar akan segera diluncurkan. Namun, tidak ada jaminan kapan SLS akan siap.

READ  Para astronom akan membuat pengumuman besar tentang sesuatu di Bima Sakti

Dari pidato Pence, terlihat jelas bahwa dia menghabiskan waktu untuk mempelajari masalah NASA, merasa frustrasi, dan berusaha untuk memperbaikinya. Rudal ini awalnya dijadwalkan diluncurkan pada 2016 dan sudah lelah dengan penundaan. Pence merasa bangsa ini bisa berbuat lebih baik. Seperti yang dikatakan seorang astronot senior yang bukan penggemar pemerintahan Trump kepada Ars, “Dia adalah wakil presiden pertama yang memberi begitu sedikit ruang dalam 20 tahun.”

Namun, kenyataannya adalah bahwa tanpa upaya luar biasa, Gedung Putih tidak dapat menyusun program seperti SLS, yang memiliki dukungan luas di Kongres dan memindahkan pekerjaan di seluruh negeri. Dan pemerintahan Trump tidak pernah melakukannya.

Ketika tekanan datang, Gedung Putih setuju dengan NASA, Kongres dan kontraktor besar seperti Boeing yang membuat rudal SLS, menghabiskan sekitar $ 2,5 miliar setiap tahun untuk mempertahankannya. Dan meskipun SLS tidak diluncurkan pada tahun 2020, SLS tiba di tempat uji coba di Mississippi sebagai persiapan untuk uji api statis utama awal bulan ini. Tujuannya adalah untuk menyalakan empat mesin utama rudal selama empat hingga delapan menit, untuk menunjukkan kesiapannya untuk diluncurkan. Sayangnya, tahap utama rudal hanya menembakkan 67,2 detik, dan sekarang NASA sedang belajar Apakah perlu menguji peluncuran rudal lagi sebelum mengirimkannya ke landasan peluncuran di Kennedy Space Center di Florida.

Setelah pengujian pada 16 Januari, setelah konferensi pers untuk membahas hasil awalnya, Ars berbicara dengan Administrator NASA Jim Bridenstine. Diakuinya hal-hal tidak berjalan sesuai rencana, tapi mengatakan program SLS sudah berjalan. Dia berkata, “Kita sudah dekat.” “Kita sangat dekat.”

Ketika Pence menyusun rencana bulan pada 2019, Bridenstein harus membuat rencana untuk membawa manusia ke permukaan bulan dalam waktu lima tahun. Dalam beberapa hari setelah pidato Pence, tampaknya Bridenstein melakukan hal itu. Dia muncul di hadapan Kongres Dia mengatakan NASA sedang mempelajari kemungkinan menggunakan SpaceX’s Falcon Heavy – dan itu sudah terbang – untuk menyelesaikan pekerjaan. Tetapi anggota Kongres yang berpengaruh segera memintanya untuk menghentikannya. Terlepas dari pembicaraan Pence tentang mencari kontraktor lain, DPR dan Senat tidak memilikinya. Selama hampir sisa karirnya, Bridenstein hanya berbicara tentang meluncurkan manusia SLS ke bulan. Pemberontakan “rudal komersial” telah berakhir.

READ  SpaceX Bisa Dituntut Saat Roket Terlantarnya Menabrak Bulan, Kata Para Ahli

Hanya setelah menguji tahap dasar besar pada bulan Januari, dan dengan kurang dari empat hari tersisa dalam masa jabatannya sebagai administrator NASA, Bridenstein sedikit ragu-ragu dalam posisi tersebut. Dia berkata: “NASA perlu kembali dan melihat opsi yang tersedia untuk pergi ke bulan secepat mungkin.” “Dan saya pikir SLS akan menjadi pilihan itu, jika kita berbicara tentang mengirim orang ke bulan.”

Biaya peluang

Rudal SLS mungkin dekat, tetapi biaya peluangnya tinggi untuk NASA. Meskipun badan tersebut membutuhkan roket yang besar dan kuat untuk mengirim manusia dan banyak kargo ke luar angkasa, mungkin badan tersebut tidak memerlukan roket yang didasarkan pada teknologi dari era Pesawat Ulang Alik, yang sekarang sudah berusia hampir 50 tahun, seperti SLS Booster .

Sepanjang jalan ini, NASA merindukan revolusi dalam peluncuran yang dipimpin SpaceX, tetapi segera Blue Origin di AS dan badan antariksa lain di seluruh dunia akan menyusul. Karena China, Eropa, Jepang, dan lainnya melihat ke generasi rudal berikutnya, mereka semua mempertimbangkan penggunaan kembali dan kemungkinan meluncurkan banyak rudal, bukan hanya beberapa.

Ketika dia berbicara tentang mengapa perusahaannya merancang roket Blue Origin untuk digunakan kembali dari awal, Jeff Bezos melakukannya. Komentar di 2016. “Saat ini, hal-hal yang Anda lakukan di luar angkasa haruslah sangat penting, dan karena akses ke luar angkasa sangat mahal, jika Anda dapat melakukannya dengan cara lain, Anda akan melakukannya,” kata Bezos. “Itulah mengapa Anda mendapatkan sangat sedikit peluncuran. Itu berubah jika Anda dapat mengurangi biaya akses secara substansial, dan satu-satunya cara untuk melakukannya adalah dengan menggunakan kembali.”

Dengan menghabiskan seluruh dekade terakhir mengembangkan roket yang besar, mahal, dan sekali pakai, NASA telah mengabaikan sebagian besar teknologi yang dapat memungkinkan sistem transportasi luar angkasa yang lebih berkelanjutan. Hingga saat ini, badan antariksa tersebut tidak berinvestasi dalam lokomotif antariksa yang dapat digunakan kembali untuk memindahkan kargo antara Bumi dan bulan, memanen sumber daya air dari bulan dan asteroid, serta menyimpan dan mengangkut bahan bakar ke luar angkasa. Teknologi ini – bersama dengan peluncuran berbiaya rendah – kemungkinan merupakan terobosan yang memfasilitasi perjalanan luar angkasa di abad ke-21. Sebaliknya, Kongres telah meminta NASA untuk melihat ke belakang daripada melihat ke depan.

READ  Teleskop Luar Angkasa Webb yang sepenuhnya selaras melihat bidang bintang

Setelah uji tembakan statis dibatalkan bulan ini, masa depan rudal SLS tidak pasti. Tidak ada yang yakin bagaimana pemerintahan Biden akan berjalan atau seperti apa reaksi Kongres. Namun, kami dapat membuat beberapa asumsi.

Jika rudal SLS gagal secara drastis selama fase uji coba, yang kemungkinan besar tidak terjadi, atau gagal lulus uji peluncuran pertamanya dalam satu tahun atau lebih, program tersebut kemungkinan besar akan dibatalkan. Ini mungkin terdengar tidak adil, tetapi mengingat sifat linier dari program desain dan pengembangan rudal SLS, ini tidak benar-benar tunduk pada kampanye “uji” melainkan kampanye “verifikasi”.

Hal kedua yang kemungkinan akan mempercepat akhir rudal SLS adalah keberhasilan peluncuran SpaceX’s Starship dengan rudal Super Heavy. Sistem peluncuran ini memiliki kapasitas angkat lebih banyak daripada SLS, dapat digunakan kembali sepenuhnya, dan berpotensi berjalan dengan biaya sepersepuluh – atau jauh lebih sedikit. Ini mungkin terjadi sebelum akhir 2021, tetapi Starship yang ambisius belum menghadapi tantangan teknis yang signifikan.

Fakta bahwa target pendaratan di bulan 2024 tidak lagi memungkinkan tampak besar dalam perhitungan pemerintahan Biden terkait SLS. Jika Big Rocket tidak lagi dibutuhkan segera untuk mendarat pada tahun 2024, apa salahnya menunggu rudal komersial yang lebih murah untuk muncul? Kemungkinan besar, bagaimanapun, pemerintahan Biden akan terus mendanai rudal SLS tetapi mungkin mencoba memperlambat atau menghentikan pendanaan untuk meningkatkan – fase eksplorasi atas yang sedang dikembangkan oleh Boeing – yang akan menelan biaya miliaran dolar lebih.

Kami harus memiliki jawaban untuk pertanyaan-pertanyaan ini dalam beberapa bulan mendatang.