memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Para ilmuwan telah menemukan tempat lahir kehidupan di bawah lapisan es Antartika

penggali.

Rig pengeboran air panas di Antartika.
Foto: Sophie Berger, AWI

Antartika sering digambarkan sebagai gurun es dan salju, secara kasar Tidak ramah seperti di mana saja di bumi. Tapi tim peneliti baru saja menarik sejumlah besar kehidupan dari bawah benua beku, bukti kegigihan organisme ekstrim ini.

Hidup ditemukan di sekitar 650 kaki (200 meter) Di bawah lapisan es Ekström, di dalam air 28 derajat Fahrenheit (minus -2 derajat Celcius) Kamu hitam. tujuh puluh tujuh Berbagai jenis hewan alga yang disebut bryozoa dan cacing telah ditemukan, sejumlah besar makhluk yang mengubah cara berpikir para peneliti tentang lingkungan laut yang keras ini. Penelitian tim adalah diterbitkan Minggu ini di Biologi Saat Ini.

“Ini telah menyebabkan peningkatan besar spesies yang diketahui dari habitat yang kurang dikenal ini,” kata David Barnes, ahli ekologi laut di British Antarctic Survey. dalam sebuah surat. Meskipun beberapa hewan telah ditemukan di bagian lain Antartika, rumah yang tidak biasa dari bunker ini adalah yang pertama. “Ini mungkin memberi kita petunjuk tentang bagaimana kehidupan di laut kutub bertahan dari es,” tambah Barnes.

Lingkungan sulit diakses, berada di bawah ratusan kaki es padat. Untuk melihat apa yang ada di bawah, tim peneliti membuat lubang di es menggunakan perangkat khusus pengeboran air panas. Kemudian tim melemparkan kamera ke dalam sumur. Mereka juga melakukan penanggalan radiokarbon terhadap beberapa bryozoa dan bivalvia yang mereka temukan, untuk melihat berapa lama kehidupan di sana.

“Penanggalan karbon dari fragmen hewan-hewan ini di dasar laut bervariasi dari saat ini hingga 5,rekan penulis Gerhard Kuhn, seorang geoscientist di Alfred Wegener Institute di Bremerhaven, Jerman, mengatakan pada British Antarctic Survey. Melepaskan. “Jadi, meski tinggal 3-9 kilometer jauhnya [2-6 miles] Dari perairan terbuka paling awal, oasis kehidupan mungkin telah ada terus menerus selama hampir 6 tahun,Seribu tahun di bawah lapisan es.”

bryozoa.

Dia menemukan beberapa ganggang yang ditemukan tim.
Foto: Dave Barnes, bass

Kehidupan yang gigih dalam kondisi yang keras seperti itu sangat mengagumkan. Beberapa daerah di bawah es Antartika menikmati kehidupan, meskipun berada dalam kegelapan total selama ribuan tahun. beberapa mikroba Hidup di batuan dasar yang hancur yang mengendap di sedimen di bawah benua. Tetapi makhluk yang lebih besar juga mengaturnya Dapatkan di bawah yang tak terpikirkan keadaan sulit Tim ahli biologi yang berbeda Saya menemukan spons setengah mil (satu kilometer) di bawah lapisan es Antartika, sebuah temuan yang oleh seorang peneliti disamakan dengan “Temukan hutan hujan kecil di tengah gurun. “ Meskipun penemuan terbaru tim tidak terlalu dalam, itu masih memperluas jumlah lingkungan yang diketahui untuk menopang kehidupan.

“Ada banyak hal yang bisa kita pelajari dari habitat yang tidak biasa (dan sangat besar) ini,” kata Barnes. “Banyak spesies Kutub Utara dapat menangani tingkat makanan yang jauh lebih rendah daripada yang diperkirakan sebelumnya (jadi meskipun permukaan lautan kutub memanas, mereka mungkin dapat bertahan hidup di perairan yang lebih dalam (miskin makanan).”

Meskipun habitatnya sulit didapat, itu berubah dengan sisa planet ini. Perubahan iklim juga menyebabkan pemanasan global dan percepatannya Rak es runtuh di AntartikaNamun, habitat interior yang sangat menghitam ini dapat segera terpapar ke laut terbuka atau diubah dengan cara lain. Bahkan jika perubahan ini dapat membuat beberapa situs Rumah yang lebih bahagia bagi makhluk fotosintesis yang dapat menyerap sinar matahari, lingkungan unik yang saat ini berada di bawah es Ekstrom Rak akan hilang.

Sejauh ini, hanya sekitar 10 kaki persegi (1 meter persegi) dari 620.000-Kotak-mil (1,6 juta kilometer persegi) Habitat telah diamati, yang menyebabkan kekhawatiran bahwa beberapa keanekaragaman hayati Antartika mungkin akan mengalami kepunahan yang tidak diketahui. “Ini adalah tragedi besar bahwa salah satu habitat yang paling tidak dikenal, terganggu, dan unik di Bumi dapat hilang bahkan sebelum kita menyadarinya,” kata Barnes. “Kemungkinan ada banyak jawaban penting secara sosial tentang bagaimana planet kita berfungsi di luar sana.”

LEBIH: Danau Antartika Besar Menghilang Dalam Beberapa Hari

READ  CDC mengatakan 4 terinfeksi, 2 tewas di AS karena penyakit tropis langka