memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Orang-orang meninggalkan protokol pandemi influenza seabad yang lalu ketika bosan dengan protokol tersebut – dan mereka harus menanggung akibatnya

Bayangkan Amerika Serikat sedang berjuang menghadapi pandemi mematikan.

Pejabat negara bagian dan lokal memberlakukan daftar langkah-langkah jarak sosial, mengumpulkan perintah pelarangan, perintah penguncian, dan penyembunyian negara dalam upaya membendung gelombang kasus dan kematian.

Penonton menanggapi dengan kepatuhan luas yang dicampur dengan lebih dari sekadar keluhan, reaksi, dan bahkan pembangkangan langsung. Saat hari-hari berubah menjadi minggu, pembatasan menjadi lebih sulit untuk ditahan.

Para pemilik teater dan ruang dansa mengeluh Tentang kerugian finansial mereka.

Pendeta mengeluhkan penutupan gereja Sementara kantor, pabrik, dan bahkan salon diizinkan tetap buka.

Para pejabat berdebat apakah anak-anak lebih aman di kelas Atau di rumah.

Banyak warga yang menolak memakai masker saat berada di tempat umumBeberapa mengeluh tentang ketidaknyamanan mereka, yang lain berpendapat bahwa pemerintah tidak berhak melakukannya Melanggar kebebasan sipil mereka.

Karena semuanya mungkin terdengar akrab di tahun 2021, ini adalah deskripsi sebenarnya tentang Amerika Serikat selama pandemi flu 1918 yang mematikan. Dalam penelitian saya sebagai sejarawan kedokteranBerulang kali, saya telah melihat banyak cara di mana epidemi kita saat ini mencerminkan penderitaan nenek moyang kita seabad yang lalu.

Saat pandemi COVID-19 memasuki tahun kedua, banyak orang ingin tahu kapan kehidupan akan kembali seperti sebelum virus Corona. Sejarah, tentu saja, bukanlah model yang akurat tentang masa depan. Tetapi cara orang Amerika keluar dari pandemi sebelumnya dapat menunjukkan seperti apa kehidupan kali ini setelah pandemi.

Sakit, lelah, dan siap mengakhiri pandemi

Seperti COVID-19, pandemi influenza 1918 menyerang dengan keras dan cepat, mulai dari sejumlah kecil kasus yang dilaporkan di beberapa kota hingga wabah penyakit di seluruh negeri dalam beberapa minggu. Banyak masyarakat telah mengeluarkan beberapa putaran perintah penguncian yang berbeda – yang sesuai dengan pasang surut pandemi – dalam upaya mengendalikan penyakit.

READ  A Harvard professor says a foreigner visited it in 2017

Perintah jarak sosial ini berhasil Untuk mengurangi kasus dan kematian. Tetapi, seperti sekarang ini, seringkali terbukti sulit untuk dipertahankan. Pada akhir musim gugur, hanya beberapa minggu setelah perintah jarak sosial diberlakukan, epidemi tampaknya akan segera berakhir dengan jumlah infeksi baru yang menurun.

Orang-orang menuntut untuk kembali ke kehidupan normal mereka. Perusahaan menekan pejabat untuk mengizinkan mereka buka kembali. Percaya bahwa epidemi telah berakhir, otoritas negara bagian dan lokal mulai membatalkan keputusan kesehatan masyarakat. Bangsa itu mengarahkan upayanya melawan flu dahsyat yang ditimbulkannya.

Untuk teman, keluarga, dan rekan kerja di Ratusan ribu orang Amerika telah tewasKehidupan setelah pandemi dipenuhi dengan kesedihan dan kesedihan. Banyak dari mereka yang masih dalam proses pemulihan dari serangan penyakit membutuhkan dukungan dan perawatan saat mereka pulih.

Pada saat tidak ada jaring pengaman federal atau negara bagian, badan amal mulai bekerja untuk menyediakan sumber daya bagi keluarga yang kehilangan pencari nafkah mereka, atau Untuk menyambut anak-anak yatim piatu yang tak terhitung jumlahnya Dari penyakitnya.

Tetapi bagi sebagian besar orang Amerika, kehidupan setelah pandemi tampak seperti terburu-buru menuju keadaan normal. Karena kelaparan selama berminggu-minggu di malam kota, acara olahraga, kebaktian, interaksi kelas, dan pertemuan keluarga, banyak yang bersemangat untuk kembali ke kehidupan lama mereka.

Mengambil petunjuk mereka dari pejabat yang menyatakan – agak terlalu dini – akhir dari epidemi, orang Amerika dengan sangat tergesa-gesa untuk kembali ke tindakan rutin epidemi mereka sebelumnya. Berdesakan di bioskop Dan ruang dansa, ramai di toko dan toko, dan berkumpul dengan teman dan keluarga.

Para pejabat telah memperingatkan negara itu bahwa kasus dan kematian dapat berlanjut selama berbulan-bulan mendatang. Namun, beban kesehatan masyarakat sekarang tidak lagi menjadi beban politik Dari pada tanggung jawab individu.

READ  Gas kuantum super padat dalam dimensi baru

Seperti yang diharapkan, epidemi berlanjut, meluas menjadi gelombang pembunuh ketiga yang berlangsung hingga musim semi 1919, dengan gelombang keempat terjadi pada musim dingin 1920. Beberapa pejabat menyalahkan orang Amerika yang terabaikan atas kebangkitannya. Yang lainnya mengecilkan kasus baru Atau, mereka mengalihkan perhatian mereka ke masalah kesehatan masyarakat yang lebih rutin, termasuk penyakit lain, inspeksi restoran, dan sanitasi.

Meski pandemi terus berlanjut, influenza dengan cepat menjadi berita lama. Laporan pers, yang pernah menjadi fitur biasa di halaman depan, dengan cepat menghilang menjadi sisa-sisa yang terkubur di bagian belakang surat kabar nasional. Bangsa itu bertahan, dan terbiasa dengan kerugian yang disebabkan oleh epidemi dan kematian yang akan datang. Sebagian besar orang tidak siap untuk kembali ke tindakan kesehatan masyarakat yang bergejolak secara sosial dan ekonomi.

Sulit untuk tinggal di sana

Nenek moyang kita mungkin dimaafkan karena tidak tinggal di jalan lebih lama lagi. Pertama, bangsa sangat antusias Untuk merayakannya dalam beberapa hari terakhir Akhir Perang Dunia PertamaIni adalah peristiwa yang mungkin membayangi kehidupan orang Amerika lebih dari epidemi.

Kedua, kematian akibat penyakit merupakan bagian yang jauh lebih besar dari kehidupan di awal abad kedua puluh, dan penyakit seperti difteri, campak, tuberkulosis, tifus, batuk rejan, demam berdarah, dan pneumonia semuanya rutin. Puluhan ribu orang Amerika terbunuh setiap tahun. Selain itu, penyebab atau epidemiologi influenza tidak dipahami dengan baik, dan banyak ahli tetap tidak yakin bahwa tindakan jarak sosial memiliki efek yang dapat diukur.

Akhirnya, tidak ada vaksin flu yang efektif untuk menyelamatkan dunia dari momok penyakit. Nyatanya, virus influenza tidak akan bisa Saya menemukan selama 15 tahun lagi, vaksin yang aman dan efektif Itu tidak tersedia untuk masyarakat umum sampai 1945. Mengingat terbatasnya informasi dan alat yang mereka miliki, orang Amerika mungkin menanggung pembatasan kesehatan masyarakat selama mungkin.

READ  SpaceX menargetkan peluncuran satelit Starlink tambahan pada hari Senin, dan mengumumkan misi kru berikutnya

Satu abad kemudian, setahun setelah pandemi COVID-19, dipahami bahwa orang sekarang sangat ingin kembali ke kehidupan lama mereka. Akhir dari epidemi ini pasti akan datang, seperti yang terjadi dengannya Setiap manusia pernah mengalaminya.

Jika kita memiliki sesuatu untuk dipelajari dari sejarah pandemi influenza 1918, serta pengalaman kita sejauh ini dengan COVID-19, hidup kembali lebih awal sebelum pandemi berisiko lebih banyak kasus dan lebih banyak kematian.

Orang Amerika saat ini memiliki keuntungan besar dibandingkan orang Amerika pada abad yang lalu. Kami memiliki pemahaman yang lebih baik tentang virologi dan epidemiologi. Kami tahu itu Jarak sosial Dan Pekerjaan penutup untuk membantu menyelamatkan nyawa. Yang terpenting, kami memiliki beberapa vaksin yang aman dan efektif yang sedang digunakan, dengan: Frekuensi vaksinasi meningkat setiap minggu.

Berpegang teguh pada semua agen penangkal virus Corona atau menguranginya dapat menjadi pembeda Mutasi patogen baru Dan akhiri epidemi lebih cepat. COVID-19 lebih mudah menular daripada influenza, dan Beberapa varian SARS-CoV-2 yang mengkhawatirkan sudah menyebar keliling dunia. Gelombang influenza ketiga yang mematikan pada tahun 1919 menunjukkan apa yang bisa terjadi ketika orang-orang bersantai sebelum waktunya.

Alexander NavarroAsisten Direktur Pusat Sejarah Kedokteran. Universitas Michigan

Artikel ini telah diterbitkan ulang dari Percakapan Di bawah lisensi Creative Commons.