memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

NASA dapat menyebarkan Teleskop Luar Angkasa James Webb

Perbesar / Teleskop Luar Angkasa James Webb lepas landas dari Guyana Prancis dengan roket Ariane 5 pada 25 Desember.

ESA – S. Corvaja

Sembilan hari setelah peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb, NASA mengatakan telah membuat kemajuan yang baik dalam menyebarkan instrumen senilai $ 10 miliar, dan sekarang telah memulai proses penting “mengencangkan” pelindung matahari.

Pada hari Senin, enam mesin di atas teleskop memulai proses untuk sepenuhnya memperluas lima lapisan pertama pelindung matahari. Lapisan-lapisan ini seukuran lapangan tenis, masing-masing terbuat dari film polimida yang disebut Kapton, akan menaungi mesin dan membiarkannya mendingin hingga 50 K, yaitu -223 derajat Celcius dan hanya 50 derajat di atas nol mutlak. Lingkungan dingin ini sangat penting bagi Webb untuk mengamati cahaya inframerah dan mendeteksi panas dari objek yang sangat jauh.

Manajer proyek Webb NASA, Bill Ochs, mengatakan yang pertama dari lima lapisan ini harus sepenuhnya dikerahkan pada akhir Senin. Tujuannya adalah untuk memperpanjang empat lapisan lainnya pada hari Selasa dan Rabu. Setelah waktu ini, pelindung matahari besar akan selesai – aspek paling rumit dari proses penggergajian yang rumit.

“Saya tidak mengharapkan drama apapun,” kata Ochs dalam beberapa hari ke depan saat panggilan konferensi dengan wartawan, Senin.

Setelah urutan ini, NASA akan menjadi yang terbaik. Terakhir, dari peluncuran hingga pengoperasian, instrumen Webb harus menjalani 344 prosedur di mana kegagalan satu titik dapat menonaktifkan teleskop. Setelah memasang Sun Shield, Ochs mengatakan instrumen Webb akan mengalami “70 hingga 75 persen” dari kegagalan satu titik ini.

Kegiatan utama lainnya yang belum selesai adalah penyebaran struktur pendukung cermin sekunder dan pembukaan bagian kedua dari sayap cermin utama Webb. Kegiatan-kegiatan tersebut dapat diselesaikan pada akhir minggu ini dan secara efektif akan menyelesaikan tahap publikasi.

READ  Miliarder Bitcoin Mendukung Skema 'Menembak' untuk Menghidupkan Kembali Mammoth Berbulu

Meskipun operasi ilmiah tidak akan dimulai sampai pertengahan 2022, para insinyur NASA dan ribuan ilmuwan kemudian akan mulai bernapas lega. Butuh waktu 20 tahun yang melelahkan untuk mencapai ruang Webb, dan dalam waktu kurang dari 20 hari, teleskop akan sepenuhnya dikerahkan – atau tidak.

Sebagai bagian dari penyebaran, tim insinyur dan ilmuwan NASA dan kontraktor utama teleskop, Northrop Grumman, telah bekerja shift 12 jam sejak peluncuran roket Ariane 5 pada Hari Natal. Selama akhir pekan, tim mengerjakan dua masalah yang relatif kecil, kata Amy Lo, insinyur penyelarasan Teleskop Luar Angkasa James Webb di Northrop.

Ada lima lapisan pelindung matahari dari Teleskop Luar Angkasa James Webb.

Ada lima lapisan pelindung matahari dari Teleskop Luar Angkasa James Webb.

NASA

Isu pertama menyangkut kinerja teleskop surya selebar 6 meter. Meskipun observatorium tidak pernah “haus kekuasaan”, Lou mengatakan bahwa komposisi asli dari lima lempeng itu tidak sempurna. Untuk mencapai kekuatan penuh, katanya, susunan telah diseimbangkan kembali, dan sekarang berfungsi sebagaimana dimaksud. Hal ini diharapkan tidak menjadi masalah di masa depan.

Masalah potensial lainnya menyangkut enam motor yang terlibat dalam proses tensioning. Mereka “berjalan sedikit panas,” kata Lu, tetapi setelah memposisikan ulang teleskop agar tetap dingin, mereka berada di 327 K, jauh di bawah batas operasi 340 K. Lu mengatakan dia mengharapkan mesin tetap di bawah tutup selama tiga hari ke depan.