memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

NASA bersiap meluncurkan rover persisten dan helikopter kecil di Mars

Pesawat ruang angkasa terbesar dan tercanggih yang pernah dikirim ke Mars akan mendarat di planet merah minggu depan, memulai misi dua tahun untuk mencari tanda-tanda kehidupan dan membuka jalan bagi kunjungan manusia di masa depan.

Semua baik-baik saja, pada hari Kamis, penjelajah senilai $ 2,7 miliar akan mendarat di Kawah Jezero dekat ekuator Mars untuk menjelajahi permukaan planet dan mengumpulkan sampel untuk dikirim ke Bumi. Helikopter ringan juga akan diluncurkan pada penerbangan bertenaga pertama ke planet lain.

“Ketekunan adalah peningkatan besar untuk semua pendarat dan penjelajah sebelumnya yang telah kami kirim ke planet ini,” kata Profesor Andrew Coates, seorang ilmuwan luar angkasa di University College London yang telah berpartisipasi dalam misi Mars selama 20 tahun.

Tapi ketekunan dengan ukuran mobil pertama-tama harus bertahan dari apa yang oleh para insinyur NASA disebut sebagai “tujuh menit teror” yang terkenal ketika pesawat luar angkasa Curiosity mendarat pada tahun 2012. Ini adalah waktu yang diperlukan untuk memperlambat kecepatan dari kecepatan masuk 20.000 kilometer per jam , saat pesawat ruang angkasa mencapai penutup. Mars aerial, turun yang lebih lambat dari kecepatan berjalan.

Teknologi yang digunakan akan menjadi peningkatan dari yang ada di Curiosity, dengan fitur keselamatan tambahan termasuk “pemicu jangkauan” untuk memandu pembukaan parasut kendaraan dan meningkatkan kemungkinan pendaratan lunak.

Untuk melakukannya, ia harus bertahan, membebaskan diri dari parasutnya dan memulai pendaratan yang digerakkan oleh rudal – “sejenis jetpack dengan delapan mesin diarahkan ke tanah,” kata Al Chen, insinyur yang bertanggung jawab atas pendaratan dan mendarat, dia – dia.

Tahap terakhir akan melibatkan penggunaan “sky crane” untuk menurunkan rover ke permukaan dengan menggunakan kabel. Saat probe merasakan bahwa rodanya telah menyentuh tanah, ia memotong kabel yang menghubungkannya ke pesawat pendarat, yang terbang untuk mendarat pada jarak yang aman.

READ  Are Primordial Black Holes Really Giant Gravitinos?

Pendaratan mungkin hanya memakan waktu tujuh menit, tetapi pengamat misi di JPL di California tidak akan tahu selama 11 menit – waktu yang dibutuhkan sinyal radio untuk melakukan perjalanan 200 meter ke Bumi – apakah persistensi telah mendarat dengan selamat.

Danau Kawah Itu dipilih sebagai situs proyeksi karena ilmuwan NASA percaya itu adalah salah satu tempat terbaik di Mars untuk mencari tanda-tanda kehidupan mikroba purba. Lebih dari tiga miliar tahun yang lalu, ketika air mengalir di Mars, itu adalah danau yang dialiri oleh sungai dengan delta.

Grafik menunjukkan alat ilmiah yang akan dibawa oleh Perseverance Rover ke permukaan Mars

Anda akan gigih melakukan perjalanan di sekitar medan kuno dan sekarang kering, dipersenjatai dengan alat penggali dan menyelidiki batu dan tanah – baik secara fisik maupun kimiawi – untuk mencari tanda-tanda fosil kehidupan purba. Ilmuwan tidak berharap menemukan makhluk hidup.

Pemandangan udara kawah akan disediakan oleh satu-satunya helikopter Ingenuity 1,8 kg, yang dijadwalkan untuk melakukan lima penerbangan uji. Ini bukan bagian dari misi sains dasar, tetapi apa yang disebut NASA sebagai demonstrasi teknis, untuk menunjukkan seberapa baik kinerja helikopter di atmosfer Mars yang hanya 1 persen padat dari Bumi.

Pengalaman teknologi berwawasan ke depan lainnya adalah ukuran pemanggang roti Pengalaman menggunakan sumber oksigen Mars di lokasi, Atau Moxie, yang akan mengeluarkan oksigen dari udara tipis Mars dengan menyetrum karbon dioksida. Jika astronot ingin mendarat dan tinggal di Planet Merah, mereka membutuhkan oksigen yang dihasilkan secara lokal untuk bernapas dan menghasilkan bahan bakar.

Ketekunan juga akan meninggalkan warisan di Mars untuk misi di masa depan. itu a Contoh Sistem Buffering Ini akan menempatkan pecahan batu dan debu di tabung logam dan meninggalkannya untuk dikumpulkan dan dibawa ke Bumi melalui misi masa depan yang direncanakan NASA bekerja sama dengan Badan Antariksa Eropa.

READ  How to watch SpaceX launch more than 100 satellites on a Falcon 9 rocket tomorrow

Mereka berharap pada awal tahun 1930-an, para ilmuwan dapat menganalisis sampel ini di laboratorium terestrial dengan menggunakan peralatan yang terlalu besar dan rumit untuk dikirim ke planet lain.

Gambar yang menunjukkan bagaimana Helikopter Kreativitas dari Persevering Rover akan diluncurkan di permukaan Mars dan menyoroti beberapa komponennya

Ada kemungkinan bahwa Perseverance – atau rover Rosalind Franklin yang akan diluncurkan tahun depan sebagai bagian dari misi ExoMars Eropa – pada saat itu telah menemukan tanda-tanda kehidupan masa lalu atau sekarang di Mars. Persistensi tersebut mencari, antara lain, bukti geologis stromatolit, endapan berlapis yang dibentuk oleh mikroba di Danau Jzero kuno.

Konfirmasi mungkin perlu menunggu beberapa tahun untuk pengujian laboratorium sampel untuk kembali ke Bumi. “Bahkan jika kami tidak menemukan bukti kehidupan apapun, itu penting,” kata Ken Farley, ilmuwan Project Perseverance. “Kami akan menjelajahi secara mendalam lingkungan yang layak huni dan menunjukkan bahwa itu tidak dihuni.”

Di sisi lain, jika bukti aktivitas biologis yang tidak ambigu ditemukan di satu planet layak huni yang telah diselidiki di luar Bumi, para ilmuwan hanya dapat menyimpulkan satu kesimpulan: alam semesta penuh dengan kehidupan.