memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

“Ketika mereka menguburkan ibuku, mereka bahkan tidak memberiku nomornya” – The Irish Times

Di jalan belakang berpasir di pinggiran Izyum di timur laut Ukraina, seorang pemuda berpakaian putih dan masker medis bengkok dengan tangan terkepal erat di dadanya duduk, tampak dingin dan lelah meskipun panas matahari pagi.

Di hutan pinus yang menghadapnya, lusinan personel forensik, petugas polisi, dan jaksa kejahatan perang yang berpakaian sama bersepeda di antara hampir 450 kuburan yang digali dengan tergesa-gesa dari orang-orang yang tewas selama pendudukan lima bulan Rusia di Izyum, yang berakhir pada September. Ukraina. Tentara penyerang merebut kembali wilayah yang luas di wilayah Kharkiv.

Ukraina mengatakan beberapa mayat menunjukkan tanda-tanda kematian yang kejam – bukan hanya luka tembak dan ledakan tetapi tanda-tanda penyiksaan, tangan diikat, dan satu dengan tali di leher – dan menuduh Rusia melakukan kekejaman yang sama di sini seperti di Bucha, Irbin dan. Kota-kota lain di dekat Kyiv diserbu selama hampir tujuh bulan dalam upaya mereka yang gagal untuk merebut ibu kota.

Saat kru televisi mengejar detektif senior melalui pohon pinus yang menjulang tinggi, di mana udara berubah masam dan fermentasi saat angin sepoi-sepoi, penduduk setempat menunggu dengan sabar dengan harapan menemukan di mana orang yang mereka cintai dimakamkan, mencari setidaknya kepastian itu ketika Iseum muncul dalam keadaan hancur dan grogi. . Masa isolasi, ketakutan, dan kekurangan.

Putri saya menderita penyakit kronis sejak kecil dan cacat, dia tidak bertahan selama ini. Tidak mungkin mendapatkan obat-obatan yang dia butuhkan, dan dia mengalami koma dan meninggal pada bulan Mei. Dia berusia 32 tahun, ”kata Lilia, ketika dia mencoba menemukan kuburan sementara untuk putrinya di antara ratusan di hutan dan memastikan kuburan itu dikubur dengan benar.

READ  Pengadilan Wagatha Christie: Rebecca Vardy menyangkal kesediaan untuk 'berbohong di bawah sumpah'

Penduduk setempat menggambarkan bagaimana administrasi pendudukan Rusia dan kolaborator mengizinkan rumah duka untuk mengumpulkan orang mati dan mengubur mereka di hutan dekat pemakaman yang ada tetapi tidak mengizinkan pemakaman; Kerabat dilarang memasuki area tersebut dan hanya diberitahu jumlah salib kayu sederhana di makam salah satu anggota keluarga mereka.

“Tetapi ketika mereka menguburkan ibu saya, mereka bahkan tidak memberi saya nomornya,” kata Mykola Zernovyi, berdiri di hutan di antara dataran, salib bernomor yang ditanam di tanah berpasir, di mana sekitar 150 kuburan kini telah dibuka untuk penggalian dan identifikasi. Prosesnya semakin cepat.

“Ibuku meninggal pada 15 April. Dia sangat tua, tetapi semua ini juga sangat menegangkan baginya. Dia buta dan tidak dapat memahami apa yang sedang terjadi, dan sulit baginya untuk menahan pemboman yang sangat kejam.”

Seorang pekerja forensik dan dua polisi beristirahat selama penggalian di kuburan massal di Izyum, Ukraina timur. Fotografi: Daniel McLaughlin

Pada bulan Maret, Rusia dan Ukraina bertempur dalam pertempuran sengit untuk Izyum – sebuah kota dengan populasi pra-perang 45.000 dan pusat transportasi utama untuk wilayah Kharkiv dan wilayah Donbass tetangga – mendorong sekitar dua pertiga dari populasi untuk melarikan diri karena tembakan roket dan artileri. Mereka menyerbu bangunan tempat tinggal dan melumpuhkan jaringan listrik, gas, air, dan telepon seluler.

“Saat itu minus 20 di luar dan 3 di ruang bawah tanah tempat kami berlindung. Kami minum salju yang mencair dan anak-anak mencoba menghangatkan tangan mereka di sekitar lilin,” kenang Victoria saat dia berjalan melalui pusat Isium yang penuh bekas luka.

“Tentara Rusia angkatan pertama di sini hanyalah binatang. Mereka masuk ke flat kami, mendobrak pintu dan merampok, mengambil barang-barang seperti sikat gigi, pasta gigi, dan sampo. Mereka juga mendobrak garasi kami dan mencuri mobil kami. Kami melihatnya dikemudikan dengan a Z,” katanya sambil menunjuk ke karakter simbolis utama Moskow untuk penaklukannya.

Natasha, 51, juga mengingat dinginnya bulan Maret yang brutal dan brutal, ketiadaan listrik, panas, air, telepon seluler, dan layanan internet, tetapi mungkin hal yang paling menyakitkan adalah rasa lapar terus-menerus yang menggerogotinya saat ia kehilangan 25 kg dalam waktu singkat. hitungan minggu.

“Tetangga saya dan saya mengumpulkan apa yang kami miliki dan membuat enam liter sup. Saat itu sangat dingin, di bulan Maret, hanya satu derajat saat saya bersembunyi dari pengeboman, dan kami hidup dengan sup itu selama sekitar delapan hari, tanpa roti apa pun atau apa pun yang lain,” kata Natasha.

“Saya punya lima sendok sup untuk sarapan dan makan siang dan bukan makan malam, dan saya tidak bisa tidur karena pemboman terus-menerus … Semua orang di sini dapat menceritakan kisah kelaparan, ketika mereka melarutkan sekaleng daging ke dalam seember air. .”

Natasha, 51, mengatakan dia “berdoa agar Ukraina kembali ke sini” dan untuk kesehatan presidennya, Volodymyr Zelensky, tetapi dia mengaku mengambil pekerjaan tingkat rendah yang menjalankan pendudukan.

“Kelaparan mendorong banyak orang untuk pergi ke sana… orang-orang yang tinggal di sini harus menemukan cara untuk bertahan hidup dan beradaptasi,” katanya, menjelaskan bagaimana staf manajemen menerima beberapa kaleng daging tambahan dalam paket makanan bulanan yang sedikit. diserahkan oleh Rusia. . Sekarang dia takut akan pembalasan karena Ukraina bersumpah untuk membasmi kolaborator di daerah yang sebelumnya diduduki dan dengan tuduhan yang meningkat, beberapa warga Izyum menuduh walikota dan pejabat lain “meninggalkan” mereka dengan melarikan diri dari kota sebelum Rusia mengambilnya.

“Sejujurnya, kami tidak benar-benar mengerti apa yang sedang terjadi. Penarikan tiba-tiba Rusia dari Izyum bulan ini dalam menghadapi serangan balik Ukraina yang menakjubkan sedang terjadi,” kata Victoria. “Emosi saya ada di mana-mana. Saya senang, saya kira, tetapi saya juga tahu bahwa tidak akan ada stabilitas, tidak ada kepastian tentang pasokan listrik dan air, dan tidak ada akhir dari ketakutan. Dan pertarungan masih belum jauh.”

Serhiy Polvinov, kepala penyelidik polisi di Kharkiv, mengatakan bahwa pasukannya sekarang “mengendalikan semua tanah yang diambil dari pendudukan di wilayah tersebut, tetapi beberapa daerah yang berdekatan dengan wilayah pendudukan dan perbatasan Rusia masih dibombardir dengan artileri.”

Selain pemakaman darurat di Izyum – di mana sebagian besar dari 450 atau lebih kuburan diyakini berisi mayat warga sipil – dan lubang yang berdekatan yang menampung sisa-sisa 17 tentara Ukraina, kata Polvinov, ada kuburan lain yang lebih kecil di mana orang Rusia mungkin ada saat penguburan diselidiki. Di daerah yang baru saja dibebaskan.

Dia mengatakan bahwa beberapa ruang penyiksaan Rusia yang dicurigai juga telah ditemukan di Izyum dan di tempat lain di wilayah Kharkiv, dan bahwa tujuh warga negara Sri Lanka yang tiba di Ukraina sebelum dimulainya perang habis-habisan pada bulan Februari sekarang bebas setelah ditahan, dipukuli. dan ditangkap. Mereka diperlakukan sebagai “budak” oleh pasukan Rusia selama pendudukan mereka di Vovchansk.

“Saya pikir Ukraina akan tetap ada di sini,” kata Natasha di pusat Iseum, saat puluhan orang berkumpul untuk menerima paket makanan dari para pekerja untuk badan amal Ukraina di alun-alun utama.

Tetapi dia mengakui bahwa baginya, seperti bagi banyak orang di Izyum dan daerah sekitarnya, kekhawatiran itu tetap ada meskipun tentara Rusia telah meninggalkannya.

“Sekarang, ketika saya bekerja di kebun saya, saya sangat berhati-hati di rerumputan tinggi karena ranjau dan bom yang belum meledak,” jelasnya.

Hampir setiap keluarga di sini telah hilang atau terluka selama perang. Selama setengah tahun telah terjadi penembakan sepanjang waktu dan dari segala arah di sekitar Iseum. Tetapi sekarang orang-orang lebih takut pada keheningan – ketika semuanya sunyi, lalu tiba-tiba dekat, entah dari mana – kemakmuran! – semoga akan ada ledakan lagi.”