memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

India terhuyung-huyung di tengah meningkatnya virus yang memengaruhi pasokan vaksin global

India sedang mengalami gelombang epidemi terburuk, dengan infeksi harian rata-rata melebihi 130.000 selama seminggu terakhir.

Peningkatan mendadak, yang dapat dilihat di seluruh negeri, sangat mengkhawatirkan karena negara itu adalah produsen utama vaksin dan pemasok penting bagi prakarsa Covax yang didukung PBB. Program ini bertujuan untuk memberikan pukulan ke beberapa negara termiskin di dunia.

Lonjakan kasus telah memaksa India untuk fokus pada memenuhi permintaan domestiknya – dan menunda pengiriman ke Covax dan tempat lain, termasuk Inggris dan Kanada.

Brooke Baker, seorang ahli vaksin di Universitas Northeastern, mengatakan keputusan India “berarti sangat sedikit, jika ada, yang tersisa untuk Kovacs dan siapa pun.”

Pune adalah kota yang paling parah terkena dampak di India, tetapi kota-kota besar lainnya juga berada dalam krisis, dengan infeksi harian baru mencapai tingkat rekor dan para ahli mengatakan kesalahan yang berasal dari keyakinan bahwa epidemi telah “berakhir” menghantui negara itu.

Ketika penularan mulai menurun di India pada bulan September, banyak yang menyimpulkan bahwa yang terburuk telah berlalu.

Masker dan jarak sosial telah ditinggalkan, sementara pemerintah memberikan sinyal yang beragam tentang tingkat risikonya.

Ketika kasus mulai melonjak lagi pada Februari, mereka membiarkan pihak berwenang berebut.

“Tidak ada yang mengambil pandangan jangka panjang tentang epidemi,” kata Dr. Veneta Pal, yang mempelajari sistem kekebalan di Institut Penelitian dan Pendidikan Sains India di kota itu.

Dia mengindikasikan, misalnya, bahwa alih-alih memperkuat rumah sakit yang ada, situs sementara dibuat.

Seorang polisi berdiri untuk mengontrol kerumunan sementara orang-orang yang memakai topeng antre di kereta di Lokmanya Tilak Terminus di Mumbai (Sahabat yang Dapat Diterima / AP)

Di Pune, pihak berwenang menghidupkan kembali salah satu fasilitas darurat itu, yang sangat penting dalam perang kota melawan virus tahun lalu.

India tidak sendiri. Banyak negara di Eropa yang mengalami penurunan kasus telah mengalami lonjakan baru, dan tingkat infeksi telah meningkat di setiap wilayah global, sebagian didorong oleh varian virus baru.

READ  Serikat pekerja secara hukum menantang Protokol NI

Selama seminggu terakhir, jumlah rata-rata kasus di India lebih dari 130.000 kasus per hari. Sekarang telah melaporkan 13,5 juta kasus virus sejak pandemi dimulai – mendorong jumlah korban di luar Brasil dan nomor dua setelah Amerika Serikat, meskipun kedua negara memiliki jumlah yang jauh lebih sedikit.

Kematian sedang meningkat dan telah melewati angka 170.000. Bahkan angka-angka itu, kata para ahli, cenderung diremehkan.

Hampir semua negara bagian menunjukkan lonjakan infeksi, dan Pune – rumah bagi 4 juta orang – hanya tersisa 28 respirator yang tidak digunakan pada Senin malam untuk lebih dari 110.000 pasien Covid-19.

Negara ini sekarang menghadapi tantangan berat untuk memvaksinasi jutaan orang, sementara juga melacak kontak dari puluhan ribu orang yang terinfeksi setiap hari dan menjaga agar sistem kesehatan tidak runtuh.

Pemuja mengambil air terjun suci di Sungai Gangga selama Kumbh Mela, salah satu ziarah tersuci dalam agama Hindu (Karma Sonam / AP)

Kekhawatiran yang memperparah tentang peningkatan kasus adalah kenyataan bahwa kampanye vaksinasi negara mungkin juga menghadapi masalah: Beberapa negara bagian India telah melaporkan kekurangan dosis bahkan ketika pemerintah federal bersikeras bahwa ada cukup stok.

Setelah awal yang lambat, India baru-baru ini melampaui Amerika Serikat dalam jumlah pukulan yang diberikan setiap hari dan sekarang rata-rata 3,6 juta.

Tetapi dengan lebih dari empat kali jumlah orang yang memulai lebih lambat, itu memberi setidaknya satu dosis hanya untuk sekitar 7% dari populasinya.

Negara bagian barat Maharashtra di India, rumah bagi Pune dan ibu kota keuangan Mumbai, mencatat hampir setengah dari infeksi baru di negara itu dalam seminggu terakhir. Beberapa pusat vaksinasi negara bagian telah menolak orang karena kekurangan.

Setidaknya enam negara bagian India telah melaporkan rendahnya stok serupa, tetapi Menteri Kesehatan Harsh Vardan menggambarkan kekhawatiran ini sebagai “upaya yang tidak menguntungkan dari beberapa pemerintah negara bagian untuk mengalihkan perhatian dari kegagalan mereka.”

READ  Empat orang tewas dalam kebakaran hutan terparah di Siprus dalam beberapa dasawarsa

Kekhawatiran atas pasokan vaksin menimbulkan kritik terhadap pemerintah Perdana Menteri Narendra Modi, yang telah mengekspor 64,5 juta dosis ke negara lain.

Rahul Gandhi, ketua partai oposisi Kongres, bertanya kepada Modi dalam sebuah surat apakah strategi ekspor pemerintah adalah “upaya untuk mengumpulkan propaganda dengan mengorbankan warga negara kita.”

Sekarang, India telah berbalik arah. Bulan lalu, Covax mengatakan pengiriman hingga 90 juta dosis vaksin AstraZeneca ditunda karena Institut Serum India memutuskan untuk memprioritaskan kebutuhan dalam negeri.

Sekitar 7% orang dewasa di India telah menerima setidaknya satu dosis (Pendamping yang Dapat Diterima / AP)

Lembaga, yang berbasis di Pune dan merupakan pembuat vaksin terbesar di dunia, mengatakan kepada Associated Press awal bulan ini bahwa mereka dapat melanjutkan ekspor vaksin pada Juni – jika infeksi virus corona baru surut. Tetapi peningkatan pasukan yang berkelanjutan dapat menyebabkan penundaan lebih lanjut.

Dan para ahli memperingatkan India dapat menyelidiki hal itu dengan tepat.

Mereka menduga bahwa penyebab paling mungkin dari peningkatan yang meluas adalah adanya varian yang lebih menular.

Pejabat kesehatan mengkonfirmasi bulan lalu bahwa 80% infeksi di negara bagian utara Punjab disebabkan oleh versi virus yang pertama kali terdeteksi di Inggris.

Ada juga kekhawatiran yang berkembang tentang variabel baru dan berpotensi merepotkan lainnya yang pertama kali ditemukan di India sendiri.

Lusinan kota besar dan kecil memberlakukan pembatasan parsial dan jam malam malam dalam upaya untuk mengekang infeksi, tetapi Modi mengesampingkan kemungkinan penguncian nasional lainnya. Dia juga menolak seruan dari negara-negara untuk memberikan vaksinasi bagi kaum muda.

Sementara itu, para ahli mengatakan batas saat ini pemberian vaksin untuk mereka yang berusia di atas 45 tahun harus dikurangi dan suntikan harus ditargetkan di daerah yang mengalami peningkatan mendadak.

READ  China reported its first Covid death in more than six months with the arrival of WHO investigators