memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Ilmuwan memulai misi untuk menjelajahi gletser ‘kiamat’ di Antartika

Sebuah tim ilmuwan sedang berlayar ke “tempat yang sulit dijangkau di dunia” sehingga mereka dapat lebih memahami seberapa banyak dan seberapa cepat air laut naik karena pemanasan global yang memakan es Antartika.

32 ilmuwan memulai misi lebih dari dua bulan di atas kapal penelitian AS untuk menjelajahi wilayah penting di mana Gletser Thwaites yang besar namun mencair menghadap Laut Amundsen dan pada akhirnya mungkin kehilangan sejumlah besar es ke air hangat.

Gletser seukuran Florida mendapat julukan “gletser kiamat” karena jumlah es di dalamnya dan jumlah laut yang bisa naik jika semuanya mencair — lebih dari dua kaki selama ratusan tahun.

Mengingat pentingnya, Amerika Serikat dan Inggris Raya berada di tengah misi bersama senilai $50 juta untuk mempelajari Thwaites, gletser terbesar di dunia melalui darat dan laut.

Tidak dekat salah satu stasiun penelitian di benua itu, Thwaites terletak di bagian barat Antartika, di sebelah timur Semenanjung Antartika yang jarang, yang dulunya merupakan daerah yang paling dikhawatirkan para ilmuwan.

“Thwaites adalah alasan utama saya mengatakan bahwa kita memiliki banyak ketidakpastian dalam proyeksi kenaikan permukaan laut di masa depan, dan itu karena itu adalah daerah yang sangat terpencil yang sulit diakses,” kata Anna Wahleen, ahli kelautan dari Universitas Gothenburg. Di Swedia.

Berbicara dari kapal penelitian Nathaniel P. Palmer, yang akan meninggalkan pelabuhannya di Chili beberapa jam kemudian, dia menambahkan, “Ini dikonfigurasi sedemikian rupa sehingga mungkin tidak stabil. Itu sebabnya kami mengkhawatirkannya.”

Thwaites menempatkan sekitar 45 miliar ton es ke dalam air setiap tahun.

Survei Antartika Inggris mengatakan gletser bertanggung jawab atas 4% kenaikan permukaan laut global, dan kondisi yang menyebabkan lebih banyak hilangnya es semakin cepat, kata ahli glasiologi Universitas Colorado Ted Schampos dari Stasiun Bumi McMurdo bulan lalu.

READ  Bisakah Super Mario Menyelamatkan Italia?

Ahli glasiologi Universitas Negeri Oregon Erin Pettit mengatakan Thwaites tampaknya runtuh dalam tiga cara:

  • Melarutkan dari dasar dengan air laut.
  • Bagian terestrial gletser “kehilangan cengkeramannya” di tempat menempelnya ke dasar laut, sehingga sebagian besar dapat turun ke laut dan kemudian mencair.
  • Lapisan es gletser pecah menjadi ratusan retakan seperti kaca depan mobil yang rusak. Itulah yang dikatakan Pettit yang dia khawatirkan akan menjadi yang paling menjengkelkan dengan retakan enam mil hanya dalam setahun.
# Buka pers

Tidak ada berita adalah berita buruk
dukungan majalah

untukmu kontribusi Anda akan membantu kami terus menyampaikan cerita yang penting bagi Anda

Dukung kami sekarang

Tidak ada yang pernah menginjak tepi laut gletser utama Thwaites. Pada tahun 2019, Wahlin berada dalam tim yang menjelajahi daerah tersebut dari kapal menggunakan kapal robot tetapi tidak pernah turun ke darat.

Tim Wahlin akan menggunakan dua kapal robot – salah satunya bernama Ran yang saya gunakan pada tahun 2019 dan Boaty McBoatface yang lebih gesit, sebuah drone bernama drone yang dapat melangkah lebih jauh di bawah area Thwaites yang menjorok di atas lautan – untuk bergabung dengan gletser .

Ilmuwan yang terkait dengan kapal akan mengukur suhu air, dasar laut dan ketebalan es. Mereka akan melihat retakan di es, bagaimana es terbentuk dan menandai segel di pulau-pulau di luar gletser.

Thwaites mengatakan Thwaites “tampak berbeda dari lapisan es lainnya.”

“Ini hampir terlihat seperti tumpukan gunung es yang saling menempel. Jadi semakin jelas bahwa ini bukan bongkahan es padat seperti lapisan es lainnya, es yang lembut dan keras. Ini jauh lebih kasar dan lebih menakutkan.”

READ  Stormont akan menerima tambahan £1,6 miliar per tahun sebagai bagian dari rencana anggaran Inggris