memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Hubble mengungkapkan ‘cincin Einstein’ langka yang mengungkapkan kedalaman alam semesta

Sebuah gambar baru dari Teleskop Luar Angkasa Hubble menunjukkan “cincin Einstein” menakjubkan yang berjarak miliaran tahun cahaya dari Bumi – sebuah fenomena yang dinamai Albert Einstein, yang meramalkan bahwa gravitasi dapat membelokkan cahaya.

Benda bulat berada di tengah Foto yang diterbitkan oleh Badan Antariksa Eropa Mereka sebenarnya adalah tiga galaksi yang ditampilkan sebagai tujuh, dengan empat gambar terpisah dari galaksi paling jauh yang membentuk cincin yang terlihat di sekitar galaksi lain.

Galaksi paling jauh – jenis khusus galaksi yang sangat terang dengan lubang hitam supermasif di pusatnya yang dikenal sebagai quasar – berjarak sekitar 15 miliar tahun cahaya dari Bumi.

Pada jarak yang begitu jauh, seharusnya tidak terlihat bahkan oleh teleskop ruang angkasa terbaik, tetapi cahayanya dibelokkan oleh dua galaksi latar depan, sekitar 3 miliar tahun cahaya, sehingga gambarnya muncul kepada kita di lima tempat terpisah: empat kali di cincin dan sekali di tengah Cincin, meskipun ini hanya dapat dideteksi dalam data digital teleskop.

Foto: Cincin Einstein (ESA/Hubble/NASA)

Fenomena langka ini dinamai Einstein, fisikawan yang meramalkan pada tahun 1911 bahwa gravitasi akan mempengaruhi cahaya seperti halnya mempengaruhi materi fisik. Einstein mengusulkan gagasan itu sebagai ujian teori relativitas umum pada tahun 1915, dan pada tahun 1919 astronom Inggris Arthur Eddington mengkonfirmasi efek selama gerhana matahari di pulau Principe di lepas pantai barat Afrika, mencatat bahwa bintang-bintang di dekat piringan gerhana tampak tidak pada tempatnya sebagian karena cahaya mereka dibelokkan oleh gravitasi matahari.

Teleskop pada masa Einstein tidak mampu mendeteksi tanda-tanda lain dari fenomena tersebut. Ini pertama kali terlihat oleh para astronom di Kate Summit Observatory di Arizona pada tahun 1979 sebagai Quasar Kembar QSO 0957 +561, yang merupakan quasar tunggal yang terlihat seperti dua di Bumi karena citranya “dirasakan secara gravitasi” oleh galaksi yang lebih dekat tetapi tidak terlihat.

READ  Britain sends a space spider to the moon

Sejak itu, para astronom telah menemukan ratusan cincin Einstein, meskipun keselarasan galaksi-galaksi jauh harus sempurna dan tidak satupun dari mereka dapat dilihat tanpa teleskop besar. Formasi yang umum adalah Salib Einstein, di mana galaksi jauh muncul sebagai empat gambar terpisah di sekitar galaksi yang lebih dekat ke Bumi, tetapi galaksi terdekat terlalu redup untuk dilihat.

Foto: Einstein's Cross (NASA/ESA)

Foto: Einstein’s Cross (NASA/ESA)

Cincin Einstein dan persimpangan Einstein lebih dari sekadar fenomena cantik – lensa gravitasi memungkinkan para astronom untuk mencari jauh ke kedalaman alam semesta, dan juga mengungkapkan detail tersembunyi dari galaksi lensa.

“Cincin Einstein dan salib Einstein seharusnya menjadi bukti bahwa ada lebih banyak materi di galaksi terdekat daripada yang terlihat, dan itu kemungkinan berarti materi gelap,” kata Ed Krupp, astronom dan direktur Observatorium Griffith di Los Angeles. Distribusinya dapat membantu menjelaskan identitas dan distribusi materi gelap dan geometri relatif dari seluruh alam semesta.

Foto: Diagram Lensa Gravitasi (L. Calcada/NASA/ESA)

Foto: Diagram Lensa Gravitasi (L. Calcada/NASA/ESA)

Lensa gravitasi ini juga telah digunakan untuk memata-matai beberapa galaksi kerdil paling jauh di alam semesta, yang, sebagai salah satu galaksi tertua, para astronom dapat memberi tahu para astronom lebih banyak tentang pembentukan galaksi; Sementara “pelensaan mikro” gravitasi – perbedaan cahaya dari masing-masing bintang – telah digunakan untuk mengungkapkan kehadiran tak terlihat dari jauh planet luarkata Krupp dalam sebuah email.