memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Harapan NASA pupus untuk uji terbang SLS tahun ini – Spaceflight Now

Dalam foto 28 Juli ini, Administrator NASA Bill Nelson melihat sistem peluncuran ruang angkasa Artemis 1 di dalam Gedung Perakitan Kendaraan. Kredit: NASA/Kim Shevlet

Roket bulan pertama Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA dapat diluncurkan dari Gedung Perakitan Kendaraan ke Kompleks Peluncuran Pesisir di Florida pada akhir November, kata para pejabat kepada Spaceflight Now, menyisakan sedikit waktu untuk tes pengisian bahan bakar yang penting. VAB untuk final shutdown, lalu kembali ke pelat untuk lepas landas sebelum akhir tahun.

Penumpukan dan pengujian roket angkat berat SLS memakan waktu lebih lama dari perkiraan kasus terbaik NASA awal tahun ini. Tapi itu tidak terduga untuk pertama kalinya tim merakit kendaraan peluncuran baru yang kuat di dalam VAB di Kennedy Space Center NASA.

“Segalanya berjalan dengan baik, menurut pendapat saya, untuk operasi pertama kali,” kata Cliff Lanham, manajer operasi kendaraan senior untuk Program Sistem Eksplorasi Bumi NASA, dalam sebuah wawancara baru-baru ini dengan Spaceflight Now. “Semuanya baru bagi kami, tetapi secara umum, semuanya berjalan dengan baik.”

Lanham mengatakan bahwa NASA, dengan dukungan kontraktor sistem darat Jacobs, sengaja menunda penumpukan beberapa item SLS musim panas ini untuk menyelesaikan beberapa pekerjaan “prioritas tinggi” di jalur kritis penerbangan uji SLS tanpa awak pertama, yang oleh NASA disebut Artemis 1.

Tugas prioritas tertinggi termasuk operasi awal avionik di tahap inti SLS, memuat perangkat lunak penerbangan ke dalam sistem komputer roket. Pekerjaan itu juga termasuk pemeriksaan sistem kontrol lingkungan sebelum mengoperasikan rudal.

Insinyur NASA tidak menemukan masalah besar selama pengujian SLS, tetapi tonggak penting sebelum peluncuran Artemis 1 meluncur terus ke kanan dalam jadwal pemrosesan NASA.

Sebelum NASA meningkatkan tahap inti SLS Boeing ke landasan peluncuran portabelnya di dalam High Bay 3 dari VAB pada bulan Juni, para manajer berharap untuk mengirimkan pesawat ruang angkasa Orion untuk misi Artemis 1 di atas roket pada bulan Agustus. Ini sekarang diharapkan musim gugur ini.

READ  The Harvard astronomer still believed that the interstellar object was a strange technology

Peluncuran pertama roket setinggi 322 kaki (98 m) dari VAB ke Launch Pad 39B dijadwalkan paling lambat September. Itu sekarang diharapkan pada akhir November, paling awal, menurut Lanham.

Jadwal yang meleset, meski tidak signifikan di tengah sejarah penundaan program SLS, telah menempatkan ambisi besar NASA untuk meluncurkan misi Artemis 1 tahun ini. Beberapa sumber mengatakan badan tersebut sedang mengevaluasi peluang peluncuran Artemis 1 pada paruh kedua Desember, tetapi ini akan membutuhkan NASA untuk memotong separuh waktu yang semula dialokasikan antara uji pasokan bahan bakar SLS dan tanggal peluncuran yang sebenarnya.

Awal bulan ini, NASA menyusun artikel uji untuk konverter Orion Stage di atas SLS di High Bay. Adaptor penerbangan akan menghubungkan pesawat ruang angkasa Orion ke tingkat atas SLS, dan juga akan membawa sekitar sepuluh satelit kubik ke luar angkasa sebagai muatan gabungan.

Tim darat kemudian mengangkat silinder yang disebut Mass Simulator untuk Orion di atas rudal. Struktur ini meniru berat pesawat ruang angkasa Orion yang dibangun oleh Lockheed Martin, memungkinkan teknisi untuk menyelesaikan pengukuran resonansi pada seluruh rakitan roket, yang disebut NASA sebagai tes biasa.

Mass Simulator for Orion, sebuah struktur yang dimaksudkan untuk mensimulasikan berat pesawat ruang angkasa Orion NASA, dipasang di atas tumpukan SLS awal bulan ini di Kennedy Space Center NASA. kredit: NASA

Dengan simulator blok yang ditumpuk, tim darat memulai serangkaian tes validasi antarmuka sebelumnya. Ini akan diikuti oleh uji peluncuran rahasia dan uji retraksi, di mana para insinyur akan memverifikasi sistem peluncuran untuk cairan pemandu lengan ayun dan koneksi pendukung antara menara peluncuran yang bergerak dan rudal SLS.

Lengan ayun akan berputar atau jatuh dari roket saat lepas landas.

Tim kemudian beralih ke pengujian media. Stinger, atau vibrator, akan menggetarkan roket saat ia berdiri di atas pilar pendukungnya di dasar peluncur bergerak. Sensor di sepanjang rudal dan di sepanjang menara peluncuran yang bergerak akan mengukur respons resonansi terhadap getaran.

READ  Earth’s rotation accelerates in 2020, we may need a 'negative leap second'

Masing-masing pendorong roket berbahan bakar padat ganda berdiri di atas empat pilar penopang kendaraan, dengan kendaraan ditimbang pada platform keliling—tanpa baut jangkar pendukung—saat ditumpuk, lepas landas, dan menghitung mundur sebelum lepas landas.

Lanham mengatakan tim NASA Earth Systems berharap untuk menyelesaikan pengujian model pada bulan September.

Jadi kita akan masuk ke, Anda tahu, menjelang akhir Agustus ke jangka waktu awal September, kita akan masuk ke URL T diikuti oleh Model, dan idealnya selesai pada pertengahan September dengan tes formulir.

Ini akan diikuti dengan penghapusan simulator kluster Orion dan artikel uji Adaptor Orion Stage. Ini akan digantikan oleh konverter tahap siap terbang dan pesawat ruang angkasa Orion asli, yang didorong dalam manuver luar angkasa dan dikawinkan dengan sistem pembatalan peluncuran Kennedy.

Teknisi menyelesaikan pemasangan luncuran penyelam di atas pesawat ruang angkasa Orion, menyediakan perisai aerodinamis yang akan menutupi kapsul selama peluncuran.

Setelah tes tambahan untuk memverifikasi koneksi mekanis dan listrik antara pesawat ruang angkasa Orion dan roket SLS, NASA akan siap meluncurkan peluncur yang dirakit lengkap ke Platform 39B di atas salah satu kapal induk era Apollo milik agensi.

Roket akan menghabiskan waktu sekitar satu minggu di platform sebelum tim peluncuran NASA menjalani simulasi hitung mundur, yang berpuncak pada pemuatan hidrogen cair dan oksigen cair ke dalam kendaraan peluncuran.

Dengan asumsi tes ini, yang dikenal sebagai latihan, berhasil, tim akan menguras bahan bakar, mengamankan roket, dan mengembalikan SLS ke Gedung Perakitan Kendaraan untuk penutupan terakhir.

Pekerjaan peka waktu di dalam VAB setelah latihan akan mencakup pemasangan amunisi piroteknik untuk sistem pemisahan rudal dan mekanisme penghancuran jarak aman, yang akan menghentikan penerbangan jika rudal tergelincir setelah lepas landas.

READ  Enam bulan kemudian di Mars, helikopter mini NASA masih terbang tinggi

Roket kemudian kembali ke platform 39B untuk persiapan satu minggu lagi sebelum upaya peluncuran pertama.

Selama peluncuran, mesin tahap inti Aerojet Rocketdyne RS-25 dan pendorong roket solid-state kembar akan menghasilkan daya dorong 8,8 juta pon. Itu bisa mengirim sekitar 59.500 pon (27 metrik ton) muatan ke Bulan, menurut NASA.

Misi Artemis 1 akan mendorong pesawat ruang angkasa Orion dalam misi mengorbit Bulan selama beberapa minggu, sebelum kapsul kembali ke Bumi untuk mendarat di Samudra Pasifik. Artemis 1 akan membuka jalan bagi misi SLS/Orion yang akan datang, Artemis 2, untuk mengangkut awak empat orang mengelilingi bulan pada tahun 2023.

Misi Artemis nanti di tahun 1920-an akan mendaratkan astronot di dekat kutub selatan bulan menggunakan pendarat bulan yang dikembangkan secara komersial. Pada bulan April, NASA memilih varian pesawat ruang angkasa SpaceX Starship, roket berat yang dapat digunakan kembali yang sebagian besar dikembangkan dengan dana swasta, untuk mendaratkan awak Artemis pertama di bulan.

Tetapi NASA berencana untuk menggunakan roket Sistem Peluncuran Luar Angkasa milik pemerintah dan kapsul Orion untuk perjalanan pulang pergi antara Bumi dan lautan bulan, di mana para astronot akan dipindahkan ke pendarat bulan, seperti pesawat ruang angkasa, untuk turun ke permukaan. .

Kirim email ke penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: penyematan tweet.