memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Dari mana asal jijik yang membunuh dinosaurus?

Dalam salah satu momen mengerikan yang berkobar 66 juta tahun lalu, Bumi diubah dari surga subur menjadi dunia mimpi buruk dengan luka membara yang menyebabkan jelaga berdarah ke langit. Tubuh luar angkasa yang menghantam planet kita mendatangkan malapetaka pada dinosaurus dan spesies lain yang tak terhitung jumlahnya, bahkan saat dampaknya membuka bidang baru bagi nenek moyang mamalia kita.

Selama beberapa dekade, para ilmuwan telah memperdebatkan identitas wahana yang menghantam planet kita pada hari yang menentukan itu, meninggalkan bekas luka sepanjang 90 mil yang disebut Kawah Chicxulub di bawah apa yang sekarang disebut Semenanjung Yucatan di Meksiko.

Meskipun asteroid tetap menjadi kandidat utama, sebuah tim yang berbasis di Pusat Astrofisika di Cambridge, Massachusetts telah menyarankan bahwa pelakunya mungkin adalah komet es yang terbang di dekat matahari.

Ketika komet jarak jauh mendekati bagian luar Tata Surya dari Matahari, komet tersebut dapat terkoyak oleh gaya pasang surut bintang yang masif. Fragmen yang dihasilkan mungkin telah terlempar melintasi orbit Bumi, memberikan “penjelasan yang memuaskan untuk asal-usul collider” yang membunuh dinosaurus. Menurut sebuah studi yang diterbitkan Senin di Laporan Ilmiah.

“Sampai hari ini, asal usul penyelidikan Chicxulub masih menjadi pertanyaan terbuka,” kata Amir Siraj, seorang mahasiswa astrofisika Harvard yang memimpin penelitian tersebut. Dia mengatakan modelnya meneliti “kelompok komet khusus” yang bisa menghasilkan cukup banyak fragmen – dengan ukuran yang tepat, pada kecepatan yang benar dan di jalur yang benar – untuk mengancam Bumi “dengan cara yang konsisten dengan batasan pengamatan saat ini.”

Pakar lain tidak setuju dengan metode dan kesimpulan penelitian. “Saya pikir pekerjaan mereka mengandung beberapa masalah mendasar yang bertentangan dengan hipotesis mereka,” kata Bill Potky, seorang ilmuwan planet di Southwest Research Institute di Boulder, Colorado.

READ  NASA's spacecraft discovers that the universe is less crowded than we thought

Dari perspektif Tuan Serraj dan rekan penulisnya, fisikawan teoritis Harvard Avi Loeb, asal komet mengisi beberapa celah dalam pemahaman kita tentang bencana purba ini, yang mendorong apa yang disebut peristiwa kepunahan KT, menandai akhir dari Kapur dan awal Zaman Ketiga.

Para peneliti mengutip bukti bahwa collider itu terbuat dari karbon chondrites, bahan batuan yang ditemukan di kelas asteroid purba yang berasal dari kelahiran tata surya. Sampel yang dikembalikan dari Comet Wild 2 pada 2006 mengungkapkan bukti bahwa dunia es memiliki komposisi serupa, yang menunjukkan bahwa komposisi ini “dapat tersebar luas di komet,” catat para peneliti dalam penelitian tersebut. Tim berspekulasi bahwa kawah Friedfort, di Afrika Selatan, dan kawah Zamanshin, di Kazakhstan, mungkin juga merupakan sisa dari tumbukan komet.

“Fakta bahwa komet berumur panjang kemungkinan besar terbuat dari bahan – karbon kondrit – jauh di dalam kawah ini mendukung model kami,” kata Dr. Loeb.

Para peneliti berpendapat bahwa mengubah komet yang tersebar dari matahari menjadi model tumbukan meningkatkan laju objek berbahaya pada skala Chicxulub dalam urutan ukurannya, meningkatkan kemungkinan Bumi bertabrakan dengan fragmen komet 66 juta tahun yang lalu.

Natalia Artemieva, seorang ilmuwan senior di Institute of Planetary Sciences di Tucson, Arizona, menolak hipotesis tentang asal mula komet. Dia mengatakan bahwa fragmen selebar empat mil komet yang divisualisasikan oleh penelitian itu terlalu kecil untuk membentuk kawah Chicxulub. Dia mencatat munculnya iridium yang diendapkan setelah tabrakan, yang dapat dilihat di lapisan geologi di seluruh dunia.

“Ukuran proyektil harus konsisten tidak hanya dengan ukuran kawah tetapi juga dengan jumlah iridium global,” jelas Dr. Artemyeva melalui email. “Ini tentu saja terjadi dalam skenario standar (asteroid berbatu), tetapi tidak untuk dampak komet kecil.”

READ  Hubble might have saved its best shot last year - BGR

Potky mengemukakan berbagai keprihatinan tentang penelitian tersebut. Misalnya, dia mengatakan modelnya melebih-lebihkan seberapa sering komet berdurasi panjang terkoyak oleh matahari dan berapa banyak fragmen berbahaya yang akan dihasilkan pertemuan semacam itu.

Meskipun Dr. Potky tetap tidak yakin bahwa wahana itu berasal dari komet, dia mencatat bahwa interpretasi asteroid juga menimbulkan banyak pertanyaan menarik dan belum terpecahkan.

“Bukti yang kami miliki untuk KT collider lebih mengarah pada asteroid daripada komet, tapi itu tidak meyakinkan,” kata Dr. Potky. “Masih ada ruang untuk bermanuver jika seseorang benar-benar ingin bersalah. Menurutku membuat kasus ini sangat sulit.”

Sir Siraj dan Dr. Loeb bukanlah satu-satunya dunia yang memicu penglihatan dinosaurus pembunuh komet. Dua ahli geologi, Mukul Sharma dari Dartmouth College dan Jason Moore dari Universitas New Mexico, telah berkembang Hipotesis asal komet Untuk collider.

Dr. Sharma menulis dalam email: “Dengan asumsi modelnya benar, makalah ini memberikan bukti independen untuk pernyataan kami pada tahun 2013 bahwa komet (kecepatan tinggi, kecil) dan bukan asteroid (lambat, besar) yang terpengaruh selama 66 juta tahun lalu. ” “Penegasan kami didasarkan pada bukti geokimia dan geofisika, dan sangat menarik untuk melihat penelitian baru ini berdasarkan pemodelan gerakan komet / asteroid.”

“Sebagai seorang ilmuwan, sangat penting untuk terus mengevaluasi kembali hipotesis Anda,” kata Dr. Moore, menambahkan bahwa jika makalah baru bertahan dari “pengawasan masyarakat secara keseluruhan, itu akan memberikan insentif lain untuk meninjau data yang ada dari data lain. sumber dan model dengan calon yang bersalah dalam pikiran. “

Siraj dan Dr. Loeb mengatakan bahwa sampel masa depan yang kembali dari komet dapat menjelaskan lebih banyak tentang hipotesis mereka. Teleskop canggih, seperti yang ada di Observatorium Vera C Rubin, juga akan membantu para ilmuwan membangun indeks komet, asteroid, dan objek dekat Bumi lainnya yang lebih komprehensif.

READ  Pusat Pengendalian Penyakit Maine telah melaporkan 20 kematian baru terkait dengan Coronavirus, dan 355 kasus baru

Perkembangan ini akan membatasi teori tentang sumber makhluk yang memusnahkan dinosaurus, dan dapat membantu umat manusia lolos dari nasib yang sama.

“Pada akhirnya, semakin kita melihat alam, semakin dekat kita dalam menjawab pertanyaan mendasar tentang dunia di sekitar kita – tentang masa lalu, tetapi juga tentang masa depan,” kata Serraj. “Inilah keindahan sains.”