memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

Bola api kuno yang mengubah bermil-mil gurun ini menjadi kaca

Penelitian yang diterbitkan Selasa di majalah geologi.

Sekitar 12.000 tahun yang lalu, panas yang hebat mengubah tanah berpasir Atacama menjadi hamparan kaca yang luas membentang 46,6 mil (75 kilometer), tetapi para peneliti tidak yakin apa yang menyebabkan perubahan drastis seperti itu.

Gurun Atacama adalah wilayah gurun terkering di Bumi, dengan sedikit atau tanpa kelembaban atau curah hujan. Kaca gurun yang terfragmentasi mengandung pecahan logam kecil yang sering ditemukan di meteorit yang mendarat di Bumi.

Mineral dalam kaca ini cocok dengan partikel yang dikumpulkan oleh misi Stardust NASA, yang mengambil sampel dari komet yang dikenal sebagai Wild 2. Para peneliti yakin bahwa mineral di gurun Chili adalah apa yang tersisa setelah komet yang mirip dengan Wild 2 meledak di atas permukaan laut. Dan mereka melelehkan pasir mereka.

“Ini adalah pertama kalinya kami memiliki bukti yang jelas tentang kacamata di Bumi sebagai akibat dari radiasi termal dan angin dari bola api yang meledak tepat di atas permukaan,” kata Pete Schultz, penulis studi dan profesor geosains di Brown University. Profesor Riset di Departemen Ilmu Bumi, Lingkungan dan Planet Universitas Brown, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Untuk memiliki efek dramatis di area yang begitu luas, ini adalah ledakan yang benar-benar besar. Banyak dari kita telah melihat bola api (meteor brilian) merembes melalui langit, tetapi ini adalah titik yang sangat kecil dibandingkan dengan ini.”

Bidang kaca spektakuler, tampak hijau tua atau hitam, membentang di wilayah timur dataran tinggi Pampa del Tamarogal, yang terletak di antara Andes dan pegunungan pesisir Chili. Sementara aktivitas gunung berapi dapat membuat jenis kaca ini, belum ada bukti yang mendukung bahwa kaca Atacama terbentuk dengan cara ini.

READ  Can we extract energy from a black hole? Scientists propose a new land plan

Sebelumnya, peneliti menduga kebakaran purba adalah penyebabnya. Daerah tersebut pernah menjadi tuan rumah lahan basah berumput yang berasal dari sungai. Jika ramuan kuno itu dibakar dalam kebakaran hutan yang meluas, beberapa orang percaya bahwa mereka mungkin telah menciptakan kaca.

Namun, kaca itu sendiri lebih kompleks. Dari dekat, tampak potongan-potongan kaca dipelintir, dilipat, digulung dan dilempar saat masih cair. Para peneliti mengatakan ini hanya akan mungkin dengan ledakan atmosfer yang dapat melepaskan angin yang menyaingi badai.

Analisis kimia kaca mengungkapkan adanya zirkon, atau mineral yang terurai secara termal untuk membentuk kristal badelite. Perubahan ini hanya bisa terjadi ketika suhu naik di atas 3000 derajat Fahrenheit, yang tentunya akan melebihi panas dari kebakaran rumput.

Apa yang Anda sukai tentang mengunjungi Mars di Bumi?

Analisis juga menunjukkan mineral seperti cupanite dan troelite, keduanya ditemukan di Comet Wild 2 dan meteorit.

“Mineral inilah yang memberi tahu kita bahwa objek ini memiliki semua tanda-tanda komet,” kata rekan penulis studi Scott Harris dan ahli geologi planet di Fairbank Science Center di Georgia dalam sebuah pernyataan. “Memiliki mineral yang sama dengan yang kita lihat dalam sampel Stardust yang tertanam dalam botol-botol ini adalah bukti yang sangat kuat bahwa apa yang kita lihat adalah hasil dari ledakan atmosfer komet.”

Para peneliti ingin fokus pada penanggalan kaca untuk menentukan usia yang tepat, serta kemungkinan ukuran komet, tetapi prediksi mereka saat ini bahwa dampak terjadi 12.000 tahun yang lalu sesuai dengan waktu ketika mamalia besar menghilang dari daerah tersebut.

“Terlalu dini untuk mengatakan apakah ada hubungan sebab akibat atau tidak, tetapi apa yang dapat kita katakan adalah bahwa peristiwa ini terjadi sekitar waktu yang sama ketika kita berpikir megafauna menghilang, yang menarik,” kata Schultz. “Ada juga kemungkinan bahwa ini benar-benar disaksikan oleh penduduk pertama, yang baru saja tiba di daerah itu. Itu akan menjadi pertunjukan yang hebat.”

READ  Rocket Report: NASA Dishes On Small Rockets, Jeff buys Flight on Falcon 9