memo-x

Berita, komentar, dan fitur terbaru dari The Memo X

AS dan China jatuh ke dalam perangkap buatan mereka sendiri – The Irish Times

Ketika dua kereta menuju tabrakan, operator sakelar menempatkannya di jalur yang berbeda. Sayangnya, dalam geopolitik, terserah pada pengemudi untuk mengambil tindakan mengelak. Dalam kasus Amerika Serikat dan China, mereka mempertanyakan kemampuan masing-masing untuk mengemudikan kereta api. Sejarah memberi kita sedikit harapan bahwa bangkai kereta yang menjulang akan membubarkan diri secara organik.

Ketika berbicara tentang Joe Biden dan Xi Jinping – dua pemimpin dunia yang paling membutuhkan pertemuan tatap muka tetapi yang belum melakukannya sejak Biden menjabat – tindakan yang sulit dipahami itu patut dicatat oleh ketidakhadiran mereka, terutama di Taiwan. Biden menyarankan agar kedua negara melanjutkan semacam dialog strategis. Setiap pertukaran pandangan rutin, bahkan pertandingan yang keras, akan lebih baik daripada eskalasi terakhir. Tapi Cina tidak tertarik. Amerika Serikat pertama-tama harus menghentikan apa yang oleh duta besar China di Washington disebut sebagai “disinformasi, disinformasi.” [and] kebohongan” tentang urusan internal Beijing – khususnya tentang Hong Kong dan Xinjiang.

Siapa yang bisa memecahkan kesulitan ini? Menurut apa yang disebut perangkap Thucydides Graham Allison, gaya dominan naik biasanya bertabrakan dengan gaya saat turun. Pengecualian utama adalah penyerahan Inggris ke Amerika Serikat, yang, sampai saat itu, telah menghindari perang kecuali dengan kesulitan pada beberapa kesempatan. Tetapi masa lalu tidak memberikan panduan tentang bagaimana menghindari konflik antara dua raksasa yang menurun, yang bisa dibilang merupakan deskripsi yang lebih baik dari China dan Amerika Serikat saat ini.

Penurunan relatif Amerika dipahami dengan baik, paling tidak karena perpecahan politiknya yang mudah pecah. Namun demikian, China masih dipandang secara luas sebagai target dominasi dunia pada tahun 2049 – peringatan Revolusi China, yang ditetapkan Xi sebagai tujuannya. Tetapi bagaimana jika Xi – dan konsensus global tentang kebangkitan China – sudah ketinggalan zaman? Peluang Cina untuk melanjutkan tingkat pertumbuhan yang tinggi dalam dua dekade pertama abad ini sudah menurun, terutama karena citra lamanya.

READ  Orang Irlandia-Amerika "korup" yang akan menjadi gubernur wanita pertama di New York

Di atas potensi “perangkap pendapatan menengah” China, Xi menambahkan “nol COVID”, yang melumpuhkan pertumbuhan ekonomi tanpa perbaikan epidemiologis yang jelas. Dengan vaksin di negara itu hanya efektif sebagian, orang-orang yang semakin frustrasi tidak dapat melihat akhir dari penguncian. Selain prospek pertumbuhan China yang rendah, sekarang kita dapat menambahkan kekhawatiran baru: pertanyaan tentang rasionalitas kepemimpinannya. Saya belum pernah bertemu dengan pengamat China yang menganggap Zero COVID adalah kebijakan yang cerdas.

Di sinilah Taiwan masuk. Xi telah menjelaskan bahwa dia ingin menyelesaikan status pulau itu dalam tahanannya, yang berarti membawanya di bawah kendali China dalam beberapa tahun ke depan. Dengan Xi tidak menginginkan apa pun untuk mengalihkan perhatian dari penobatan masa jabatan ketiganya sebagai pemimpin di konvensi partai pada bulan Oktober, ini berarti 2023 kemungkinan akan menjadi tahun bahaya puncak. Biden memiliki sedikit keyakinan bahwa kesulitan Vladimir Putin di Ukraina akan menghalangi China mengambil tindakan terhadap Taiwan. Memang, penderitaan militer Putin dapat mempercepat garis waktu Xi karena Amerika Serikat mengambil pelajaran dari Ukraina untuk memberi Taiwan kemampuan pertahanan yang lebih baik.

Selain itu, Xi akan mengetahui garis waktu politik Amerika. Dia mungkin melihat pindah di Taiwan selama kepresidenan Biden kurang berisiko daripada menunggu Presiden Mike Pompeo, Ron DeSantis atau Tom Cotton, misalnya. Retorika dan tindakan Biden tidak selalu cocok. Presiden telah berulang kali merobek-robek apa yang disebut ambiguitas strategis Amerika dengan mengatakan Amerika Serikat akan membela Taiwan, hanya agar pernyataannya dibersihkan oleh staf Gedung Putih. Tetapi tindakan Biden di Ukraina menunjukkan ada cadangan yang dalam untuk mempertaruhkan konfrontasi militer dengan Rusia. Kehati-hatian yang sama ini mungkin berlaku dalam praktiknya di China.

READ  Seorang pembantu di gubuk Jerry menargetkan "The Monk" dalam serangan Lanzarote sebagai bagian dari penyelidikan geng

Apa yang benar-benar tidak ada adalah inisiatif apa pun oleh Xi atau Biden untuk mengubah narasi. Dalam pidatonya yang sangat dinanti tentang China pada bulan Mei, Anthony Blinken, Menteri Luar Negeri AS, mengatakan China adalah satu-satunya negara di dunia dengan “kemauan” dan “kemampuan” untuk mengubah sistem internasional. Banyak negara akan menambahkan Amerika ke daftar itu. Amerika Serikat hanya mengikuti aturan yang dibuatnya jika sesuai dengan tujuannya. Either way, Amerika telah membuat prognosis suram China sangat jelas. Dengan demikian, diplomasi AS berfokus untuk lebih dekat dengan tetangga Beijing daripada mendesak untuk berdialog.

Ini adalah jalan yang berbahaya. Bahkan jika Blinken benar tentang niat China, ini membuat diplomasi lebih, tidak kurang, penting. Biaya salah perhitungan bisa berakibat fatal — dan risikonya semakin meningkat. Panggilan video Biden dengan Xi pada hari Kamis mungkin membantu, tetapi itu tidak akan menjadi pengganti dialog rutin antara Amerika Serikat dan China. Seperti yang dikatakan Kevin Rudd, mantan perdana menteri Australia, Amerika Serikat dan China “seperti dua tetangga yang berkumpul bersama di bengkel halaman belakang tanpa sepatu bersol karet, bunga api beterbangan di mana-mana… kabel tak berinsulasi mengalir melalui lantai beton yang basah. Apa yang bisa salah?” – Hak Cipta The Financial Times Limited 2022